Er zijn een aantal Amerikaanse steden die ik graag een keer zou willen bezoeken. Las Vegas stond ook op dat lijstje. Mijn agenda had een mooi gaatje om eind november richting de Verenigde Staten te reizen. Ik heb daarom een vliegticket naar Las Vegas geboekt om van daaruit een rondreis door het zuidwesten van Amerika te maken. De eerste vijf volle dagen heb ik besteed om Grand Canyon, Route 66, Monument Valley, Zion International Park en Death Valley te bezoeken. de laatste hele dag van mijn Amerika roadtrip besteed ik in Las Vegas. Voor veel andere toeristen zal een bezoek aan Las Vegas ook onderdeel zijn van een rondreis en vaak niet langer dan één of twee dagen duren. Veel langer is eigenlijk ook totaal overbodig, tenzij je vooral komt om de casino’s te bezoeken.

De reden dat ik Las Vegas wilde bezoeken was de Las Vegas Strip. De enorme hotels in uiteenlopende thema’s zoals Parijs, New York en Venetië zijn vooral door de vele neonlichten in de avonduren leuke objecten voor fotografen. Alleen daarvoor al wilde ik Las Vegas bezoeken. Met gokken heb ik verder heel weinig en om in mijn eentje urenlang het nachtleven van Las Vegas in te duiken is ook iets waar ik niet zoveel voor voel. Zou ik met mijn vrienden zijn dan zou dat al een heel ander verhaal zijn. Het levendige Las Vegas is natuurlijk een perfecte plek om een mannenstapavond of -weekend te houden.

Nu ik alleen reis laat ik het uitgaansleven links liggen en focus ik me vooral op de verschillende hoogtepunten die Las Vegas te bieden heeft. Ik ga een dag op stap met mijn huurauto, want die heb ik vanwege de rondreis natuurlijk nog ter beschikking. In Las Vegas zelf heb je eigenlijk geen auto nodig. Het gros van de bezienswaardigheden en activiteiten zijn toch maar op twee plekken geconcentreerd: rond de Las Vegas Strip en in Downtown Las Vegas. Voor wie geen zin heeft om auto te rijden of geen huurauto heeft die kan met de Big Bus heel goed Las Vegas verkennen. Vrijwel alle plekken die in onderstaand verhaal beschreven staan kun je ook met deze hop-on-hop-off bus bezoeken. Onderweg kun je via de gratis audiogids ook alles horen over Las Vegas en de bezienswaardigheden die je passeert.

07:00 uur – opstaan

Na een vijftal dagen in Amerika ben ik helemaal gewend aan het tijdsverschil. Hoewel het hier negen uur vroeger is dan in Nederland, lukt het me vandaag prima om tot maar liefst 7 uur op bed te blijven liggen. De afgelopen dagen stond ik meestal zo tussen 5 en 6 op. Voor Las Vegas heeft dat eigenlijk vrij weinig zin, want hoewel de casino’s 24 uur per dag open zijn, kun je bij de attracties, winkels en musea pas vanaf een uur of negen terecht.

Het is eind november, wat betekent dat ook in Las Vegas de winter aanbreekt. Denk daarbij niet aan een winter zoals wij die kennen, maar ook hier wordt het dan aanzienlijk koeler dan in de hete zomermaanden en is er een wat grotere kans op wolken en zelfs neerslag. De eerste dagen in de VS heb ik te maken gehad met heerlijk nazomerweer waarbij de zon volop scheen en de middagtemperaturen tussen de 23 en 28 graden Celsius lagen. Vandaag is een andere dag als ik zo uit het raam van mijn hotelkamer kijk. Het is redelijk bewolkt en het waait. Mijn telefoon geeft aan dat het 22 graden buiten is en dat de temperatuur zal dalen overdag in plaats van oplopen, zoals gebruikelijk is.

lasvegas-0700-opstaan

07:50 uur – ontbijt

Ontbijten in hotels is vaak duur en ongezellig. Wetende dat er in een stad als Las Vegas volop andere mogelijkheden moeten zijn om te kunnen ontbijten verlaat ik het Westin Las Vegas op zoek naar een plekje om te ontbijten. Na een korte wandeling op de Las Vegas Strip neem ik een cappuccino en een ‘breakfast roll’ bij Starbucks. Ik heb geen behoefte aan een zwaar of groots ontbijt, dus vind dit voldoende om de dag mee te starten.

lasvegas-0750-ontbijt

08:30 uur – in de auto

Voor mijn doen zit ik laat in de auto vandaag. Het is al half negen. Om dat tijdstip ben ik normaal al lang op pad. Mijn reisdoel is outlet shopping mall Las Vegas Premium Outlets South. Omdat de winkels om negen uur opengaan is het zinloos om eerder weg te rijden. Bij normaal verkeer ben je volgens de navigatie 13 minuten onderweg. Omdat het toch wel wat drukker op de weg is, doe ik er 18 minuten over. Ik sta dus al voor de winkels opengaan in de gratis parkeergarage van het winkelcentrum. Las Vegas Premium Outlets South ligt ten zuidwesten van Downtown Las Vegas.

lasvegas-0830-in-de-auto

09:00 uur – winkelen

Normaal gesproken heb ik een hekel aan winkelen. Het is een onderwerp dat je in mijn ‘in 12 uur’ verhalen zelden aangesneden zult zien worden. In dit geval is het wel anders, want de prijzen en het aanbod van winkels in Las Vegas zorgen ervoor dat ik wel gek zou zijn als ik mijn koffer hier niet eventjes aanvul met nieuwe kleding die ik in Las Vegas gekocht heb. Uit ervaring weet ik dat de outletshops in Amerika over het algemeen een meer dan goed aanbod hebben van hoofdzakelijk Amerikaanse merken en dat de prijzen voor ons Europeanen erg aantrekkelijk kunnen zijn. De huidige dollarkoers zorgt ervoor dat het absoluut een gunstig moment is om te gaan winkelen in Las Vegas. Wat het nu extra aantrekkelijk maakt is dat het de maandag na Black Friday is. Tijdens dit lange weekend worden er in veel winkels extra kortingen gegeven op de normaal al lage prijzen. Deze aanbiedingen worden vaak tot en met maandag gehanteerd.

lasvegas-0900-winkelen1

Ik begin mijn zoektocht naar kleding bij Tommy Hilfiger. Voor een spijkerbroek van dit merk ben je bij ons gemiddeld zo’n 100-120 euro kwijt, hier betaal ik nu omgerekend ongeveer dertig euro per broek. Dat scheelt toch wel, zeg! Ik verlaat de winkel met een volle tas aan kleding om door te gaan naar Ralph Lauren Polo. Hier wordt er vanwege Black Friday 50% korting gegeven op de hele collectie. Dat betekent helaas een lange rij bij de kassa, maar ook hier ga ik met een tas naar buiten. Vervolgens koop ik ook nog kleding bij Calvin Klein en bij Levi’s (waaronder natuurlijk ‘a new pair of jeans’).

Na bijna 2,5 uur shoppen zie ik dat ik ongeveer 460 dollar aan goederen gekocht heb. Bij de huidige euro-dollar wisselkoers is dat ongeveer vierhonderd euro. Omdat ik weet dat ik maximaal 430 euro aan goederen belastingvrij mee mag nemen naar Nederland, stop ik met winkelen. Natuurlijk zijn er trucjes om meer mee te nemen en kan ik er ook op gokken dat ik er net als de afgelopen veertien jaar niet uitgepikt wordt door de douane, maar ik houd me liever aan de regeltjes dan dat ik gezeik heb in Nederland. Eerlijk gezegd ben ik het shoppen ook wel beu. Er blijft anders weinig tijd over om de rest van Las Vegas te verkennen.

lasvegas-0900-winkelen2

11:40 uur – Fremont Street

Vanuit de outlet mall rijd ik in tien minuten naar het hart van Downtown Las Vegas: Fremont Street. Hier is een beetje de basis gelegd voor Las Vegas. Dit is het oude centrum waar je al kon gokken en zuipen voordat er überhaupt sprake was van de Las Vegas Strip. Jarenlang was Fremont Street de plek om te zijn. De Golden Nugget was het eerste casino dat direct vanaf de eerste steen die gelegd werd bedoeld is als casino. De eerdere casino’s in Las Vegas zijn allemaal toegevoegd aan bestaande gebouwen. Met de Golden Nugget was er eigenlijk een nieuw tijdperk aangebroken voor de casino’s in Las Vegas. De neonlichten van dit casino en de andere bedrijven in en rond Fremont Street waren degene die vooral geportretteerd werden in reportages over Las Vegas. Toen de Las Vegas Strip uit nood ontstond (er was geen plek meer in Fremont Street) heeft de Strip deze rol langzamerhand overgenomen.

De toenemende populariteit van de strip zorgde ervoor dat steeds meer toeristen daar verbleven, maar ook daar gokten en dus het grote deel van hun budget spendeerden. Fremont Street en eigenlijk heel Downtown Las Vegas raakten in verval. Een kapitaalinjectie en een grondige renovatie rond de millenniumwisseling hebben Fremont Street een tweede leven gegeven. Het nu grotendeels autovrije gebied bruist in de avonduren. De neonlichten schitteren nog feller dan ooit tevoren. Dat is wat ik gisteravond hier gezien heb toen ik Fremont Street bezocht. Natuurlijk ben ik ook nieuwsgierig hoe het er overdag uitziet en dan is het dus beduidend rustiger. De sfeer is ook veel minder omdat veel van de verlichting niet aan is. In dit verhaal bezoek ik Fremont Street dus midden op de dag, maar ik zou de lezers eigenlijk willen aanraden om dit voor de avonduren te bewaren. Dit keer komt het logistiek en programmatechnisch wel goed uit om juist nu te gaan. Ik moet immers toch lunchen en mijn volgende drie onderdelen van de dag spelen zich hier af.

lasvegas-1140-fremontstreet

12:00 uur – gyros taco’s

Na een paar dagen vooral Amerikaans gegeten te hebben, vermijd ik nu de zaken waar vooral hamburgers, spareribs en steaks verkocht worden. Ik stap binnen bij Cous Cous Mediterranean Cafe. Hier heb je vleesspiesjes, shoarma, falafel, gyros en andere  gerechten die rond de Middellandse Zee verkocht worden. Op het menu staan ook een aantal fusiongerechten zoals gyros taco’s. Dat is hetgeen dat ik bestel.

lasvegas-1200-gyros-tacos

12:30 uur – Street art

Na de vrij eenvoudige maar aangename maaltijd ga ik wandelen. Ik wil Downtown Las Vegas een beetje te voet verkennen. De wind is inmiddels wel aardig aangetrokken, waardoor afval door de straten opwaait. Ik merk ook dat je op sommige plekken gewoon gezandstraald wordt. Eigenlijk was ik van plan om naar het Neon Museum te lopen, maar het weer laat me mijn tochtje wat inkorten. Wat me in de straten van Downtown Las Vegas opvalt is dat je er vrij veel grote muurschilderingen ziet die vaak ook nog eens van hoge kwaliteit zijn. Ik houd van deze vorm van streetart en vind dat het straatbeeld erdoor verfraaid wordt. De mooiste werken die ik onderweg tegenkom leg ik vast met mijn camera of telefoon.

lasvegas-1230-streetart

13:00 uur – MOB Museum

Tijd voor een museum. Ja ja, ook in een stad als Las Vegas kun je een paar musea bezoeken. Een  museum dat ik op mijn lijstje heb staan om te bezoeken is het National Museum of Organized Crime and Law Enforcement oftewel The Mob Museum (het maffiamuseum). Hier wordt het hele verhaal verteld van de georganiseerde misdaad in de Verenigde Staten: van ontstaan tot de rol van de maffia in het hedendaagse leven en alles hier tussenin. Het is een goed gedocumenteerd museum die op begrijpelijke en duidelijke wijze laat zien wat georganiseerde misdaad is, hoe ze te werk gaan en op welke manieren ze geld verdienen. De entreeprijs aan de kassa is $ 23,95. Achteraf kom ik er thuis achter dat ik online $ 20,95 betaald zou hebben.

lasvegas-1300-mob-museum

14:35 uur – Neon Museum

Voor mijn bezoek aan het Neon Museum haal ik eerst mijn auto op bij de parkeergarage. Ik reken negen dollar af voor bijna drie uur parkeren. In vijf minuten rijd ik vervolgens naar het Neon Museum. Vrienden van me hebben dit museum aangeraden en aangezien ik zelf het onderwerp zeker boeiend vind is dit een must-visit. Ik koop mijn ticket, wat eigenlijk een bandje om de pols is. Hiermee kan de gids zien dat ik betaald heb en bij de groep hoor die hij mee op pad neemt door het museum. Ik heb echter pech. Na een kwartier wachten krijg ik te horen dat de rondleiding net doorgaat vanwege de wind. Het museum bevindt zich vrijwel geheel buiten en kennelijk durven ze het niet aan om de rondleiding door te laten gaan. Bij de kassa kan ik de teruggave regelen van het aangeschafte ticket. Een beetje teleurgesteld verlaat ik het museum weer. Je mag immers niet op eigen houtje door het museum lopen.

lasvegas-1435-neonmuseum

15:00 uur – Las Vegas Strip

Mijn planning was om na het Neon Museum naar de Stratosphere Tower te gaan om rond zonsondergang van het uitzicht op Las Vegas te genieten. Het is echter veel te vroeg. Daarom besluit ik om de Las Vegas Strip maar door te rijden om van de enorme hotels aan deze straat te genieten. Het valt op dit tijdstip mee met de drukte, moet ik zeggen. Gisteravond was het een stuk drukker met het verkeer in deze straat. Onderweg zie ik de Eiffeltoren en het Vrijheidsbeeld. Het grappige is dat het eigenlijk één groot feest der herkenning is, terwijl ik tot deze reis nooit eerder in Las Vegas geweest ben. Het feit dat de stad zo vaak het decor is binnen films en televisieseries zorgt ervoor dat je zoveel plekken herkent. Dit is eigenlijk het leukste van Las Vegas.

lasvegas-1500-lasvegasstrip

15:30 uur – Welcome to Fabulous Las Vegas Sign

Als je de Las Vegas Strip helemaal in zuidelijke richting afrijdt dan kom je vanzelf uit bij het Welcome to Fabulous Las Vegas Sign. Dit bord is sinds 1959 te vinden aan 5200 South Las Vegas Boulevard en wordt sindsdien veelvuldig door toeristen op de foto gezet. Tot 2008 leverde dat vaak gevaarlijke situaties op. Er was toen immers nog geen parkeerplaats aangelegd bij dit bord. Mensen parkeerden tot die tijd hun auto gewoon aan de kant van de weg en speelden vervolgens een soort van live Frogger om bij het bord in het midden van de weg te komen. Sinds er een bescheiden parkeerplaats aangelegd is, die overigens alleen maar vanuit noordelijke richting benaderbaar is, is het aantal bezoekers alleen maar toegenomen. Tegenwoordig staat er overdag vrijwel altijd een rij met mensen die frontaal met het bord op de foto willen. De gemiddelde wachttijd loopt als snel op naar een half uur. Je kunt echter ook gewoon aan de zijkant gaan staan om een selfie of foto te maken. Wil je het bord zonder mensen op de foto hebben dan kun je ook gewoon even wachten op het moment dat mensen elkaar afwisselen.

lasvegas-1530-welcome-to-fabulous-las-vegas

16:00 uur – Stratosphere

Ook in Las Vegas gaat de zon eind november vroeg onder. Vandaag is de officiële tijd van de zonsondergang 16:26 uur. Het verkeer over de Strip zit mee, waardoor ik binnen twintig minuten naar de Stratosphere rijdt, mijn auto in de parkeergarage zet en naar de entree van de toren loop. Voor de zekerheid had ik mijn entreeticket voor $ 20,00 alvast vooraf via internet gekocht. Uit ervaring weet ik dat het weleens tegen kan zitten met wachtrijen voor de kassa’s van dergelijke attracties. Het is opvallend rustig bij de kassa. Ik kan zo doorlopen naar de lift en naar boven gaan. Dit zal waarschijnlijk veel te maken hebben met de wind die inmiddels wel wat is gaan liggen. Ik vraag me af of je anders wel naar boven zou mogen.

Vanaf het observatiedek van de Stratosphere zie ik de zon nog net voordat deze onder gaat. Ik geniet van het uitzicht en maak een aantal foto’s. Je merkt wel dat de wind nog duidelijk aanwezig is. Het is hierdoor wat lastiger om goede stabiele foto’s te maken. De attracties op de 350 meter hoge Stratosphere zijn nu ook niet geopend. Zal alles te maken hebben met de veiligheid voor de mensen. Na drie kwartier sta ik weer beneden om de Stratosphere te verlaten.

lasvegas-1600-stratosphere

17:00 uur – The Strip

Met de auto rijd ik een klein stukje zuidwaarts. Op die manier voorkom ik dat ik teveel moet gaan lopen. De Las Vegas Strip is 6,8 kilometer lang, dus als je alvast een minder interessant stuk over kunt slaan dan moet je dat doen. Ik parkeer mijn auto gratis in de parking van de Fashion Show mall die tegenover het Wynn Las Vegas ligt. Niet om te gaan shoppen, dat heb ik al genoeg gedaan vanochtend. Nee, dit is een mooi beginpunt voor een wandeling over de Strip.

Zodra ik op de voetgangersbrug sta die me Las Vegas Boulevard over laat steken zie ik dat ik geluk heb. De lucht is in zuidoostelijke richting nog niet helemaal donker. Ik kan dus door het glas nog een redelijke foto van de Strip maken.

lasvegas-1700-the-strip

17:05 uur – Wynn

Qua architectuur vind ik het Wynn Las Vegas toch wel een van de mooiere gebouwen van Las Vegas. Hier geen schreeuwerige neonverlichting, maar een smaakvol lichtplan dat alleen maar de lijnen van het bouwwerk benadrukt. Voor het hotel is er een fontein aangebracht die wat meedanst op de afgespeelde muziek. een gigantische fonteinshow zoals bij het Bellagio hoef je hier niet te verwachten. Grappig feitje is dat de fontein een paar meter hoog spoot toen ik aan kwam lopen, maar dat dit zich niet meer herhaald heeft toen ik met mijn camera gereed stond. Na een vijftal minuten loop ik dan ook maar weer door.

lasvegas-1705-wynn

17:15 uur – Avengers Station

Vanaf de voetgangersbrug zag ik ook een Avengers Station. Tijdens mijn reisvoorbereiding voor het bezoek aan Las Vegas had ik hier niets over gelezen. Uit nieuwsgierigheid ben ik teruggelopen om toch even een kijkje binnen te gaan nemen. Daarbij kom ik in eerste instantie uit in een winkel waar heel veel Avengers merchandise te koop is. Ik neus hier nog even rond, maar vind niet direct iets wat ik zo graag wil hebben dat ik het er voor over heb om de rest van de avond een tasje mee te zeulen.

Behalve winkelen kun je hier ook Avengers S.T.A.T.I.O.N. bezoeken, wat een soort van interactieve tentoonstelling is rondom de populaire helden uit de Marvel studio’s. De entreeprijs van 34 dollar plus een fee van 5 dollar zorgen ervoor dat ik niet naar binnen ga. Marcel en de Avengers zijn zeker wel mijn ding. Kijken naar namaakfiguren in een soort van museum trekt me wat minder, vooral als ik daar bijna veertig dollar aan kwijt ben. Ik doe dit dus niet.

lasvegas-1715-avengers-station

17:40 uur – Black Jack

Tijd om te doen wat vrijwel iedereen in Las Vegas doet: een casino bezoeken. Je kunt immers niet naar Las Vegas gaan zonder een gokje te wagen, toch? Ik stap het reusachtige casino van het Venetian Las Vegas in. In eerste instantie loop ik wat rond bij de speelkasten. Uiteindelijk ga ik zitten aan een Black Jack spel waar één dealer via pakweg twintig spelers tegelijkertijd kan spelen, die ieder aan een kast zitten. Ik stop twintig dollar in de kast en kan zeven rondes spelen met een inzet van vijf dollar voordat het saldo op nul staat. Wetende dat het casino toch bijna altijd aan het langste eind trekt neem ik het verstandige besluit om het casino maar weer te verlaten.

lasvegas-1740-blackjack

18:00 uur – Welcome to Las Vegas Gift Shop

Vanuit het casino loop ik verder het complex in, op weg naar de Grand Canal Shoppes. Dit is een winkelcentrum geheel in Venetiaanse stijl. In het kader van Las Vegas ontdekken moet je zeker één van deze enorme casinohotels wat nader bekijken. Mij trekt dit hotel wel om dat te doen. Onderweg kom ik al snel de Welcome to Las Vegas Gift Shop tegen. Ik loop uit nieuwsgierigheid binnen om eens te kijken wat ze allemaal hebben. Zoals ik niet van het winkelen ben, zo houdt ik ook niet van het kopen van souvenirs. Als je kijkt hoeveel ik reis dan zou ik een aparte kast moeten plaatsen in mijn huis als ik iedere keer een souvenir meeneem. Uiteindelijk besluit ik toch wat te kopen: drie koelkastmagneten voor 10 dollar (plus $ 0,83 tax – de prijzen staan in Amerika vrijwel altijd zonder belastingen aangegeven). Waarom koelkastmagneten? Vrienden van me sparen deze en de magneet die ik mee wil nemen voor ze kost 6 dollar. Voor vier dollar extra heb ik er drie.

lasvegas-1800-welcome-to-las-vegas-giftshop

18:15 uur – het is net Venetië

Na het afrekenen loop ik het echte winkelcentrum in. Het is net Venetië! Ik zie kanalen met Venetiaanse gondels en ik zie gevels die zo uit Venetië overgebracht lijken te zijn. Het meest bijzondere zijn nog de plafonds. Die zijn zo beschilderd en verlicht dat het er op lijkt dat het daglicht is. Een zeer rare gewaarwording als je weer dat het buiten gewoon al meer dan een uur donker is. Het hart van de Grand Canal Shoppes wordt gevormd door een miniversie van het San Marco plein.

lasvegas-1815-venetie

19:00 uur – fonteinshow van het Bellagio

Klein Venetië achter me latend loop ik naar het Bellagio. Hier worden vanaf drie uur ’s middags enorme fonteinshows gehouden. Overdag gebeurt dit ieder half uur; in de avond iedere 15 minuten. Op het moment dat ik aan kom lopen zijn de fonteinen net begonnen met spuiten. De show doet me meteen denken aan de fonteinen die ik al zo vaak in Dubai gezien heb. Het concept is een beetje vergelijkbaar en ik denk dat de shows weinig voor elkaar onderdoen. Moet wel eerlijkheidshalve zeggen dat ik het totale decor in Dubai dankzij Burj Khalifa indrukwekkender vind.  dat is natuurlijk persoonlijke smaak. Het doet echter niets af aan de schoonheid van de show die hier gratis te bewonderen is voor het Bellagio. Ik ben overigens niet de enige. Ondanks het feit dat het wat minder goed weer is dan de afgelopen dagen is de animo voor deze show vrij groot.

lasvegas-1900-fonteinshow-bellagio

19:05 uur – Eiffeltoren

In Las Vegas kun je in rap tempo de wereld rond. Was ik daarstraks nog in Venetië, op het moment dat ik het Bellagio de rug toedraai sta ik oog-in-oog met de Eiffeltoren. Het is dat ik beter weet, anders zou ik me in Parijs wanen. De herinnering aan de geur van stokbrood komt nog net niet in me op. Het is wel mooi hoe dat ze dit soort dingen allemaal maken. Iets verderop staat ook nog een Arc de Triomphe die bij het Paris Las Vegas hotel hoort. Mijn maag begint inmiddels te knorren. Daarom steek ik de straat over om naar het Paris Las Vegas hotel te lopen. Daar zullen heus wel restaurants in te vinden zijn waar ze lekker eten kunnen serveren.

lasvegas-1905-eiffeltoren

19:15 uur – eten bij Hexx

Het hotel zelf hoef ik eigenlijk niet in. Al op straat beslis ik waar ik ga eten: bij Hexx. Dit restaurant is onderdeel van Paris Las Vegas. Er is echter een eigen ingang aan de straatkant bij de Las Vegas Strip. Ik vraag om een tafel voor één en word vervolgens naar mijn tafel begeleid. Het valt me direct op dat het wat sjieker is hier. De prijzen op de menukaart zorgen al voor een soort van natuurlijke selectie. Daarom hier geen gezinnetjes met schreeuwende kinderen of groepen vrijgezellen die zich tussen het zuipen nog even volproppen met eten, maar een relaxte sfeer die hoort bij een goede maaltijd.

De reden dat ik hier ben gaan eten is dat er Veal Milanese op de kaart staat, oftewel de Italiaanse variant op de bekende Wiener Schnitzel. Dit is een van mijn favoriete gerechten en als ik de prijs zie (pakweg 35 euro inclusief fooi en belastingen) dan zorgt dat voor hoge verwachtingen. Het resultaat valt helaas tegen. Ik krijg een enorm stuk vlees op mijn bord dat te dik is, waarvan de paneerlaag ook te dik is en waarvan de smaak niet klopt. De erbij geserveerde risotto met wilde champignons is wel aardig. Ik laat uiteindelijk zeker de helft staan en reken een beetje onvoldaan af. Soms zit het mee, soms zit het tegen. In dit geval helaas niet de beste keus gemaakt voor het avondeten.

lasvegas-1915-eten-bij-hexx

20:35 uur – Coca Cola winkel

Ik wandel de Strip nog een stuk zuidwaarts af, onderweg mijn ogen uitkijkend door de winkels, hotels en soms ook de mensen die er rondlopen. Wat een allegaartje van bezoekers trekt Las Vegas, zeg. Van zwerver tot miljonair, van heel fout geklede en verzorgde vrouwen tot aan op en top verzorgde dames. Alles loopt hier door elkaar heen.

Ik passeer bekende zaken zoals Hard Rock Café waar een enorm grote neon-gitaar op de gevel prijkt en ook minder bekende winkels. Uiteindelijk loop ik ook nog een winkel binnen: de Coca-Cola Store Las Vegas. Dit is een winkel die helemaal gewijd is aan het populaire frisdrankmerk Coca-Cola. Hier kun je enorm veel merchandise kopen van Coca-Cola inclusief kleding en natuurlijk ook verschillende speciale Coca-Cola glazen. Ik overweeg nog om daar iets van mee te nemen, maar besef me dat mijn koffer door de kledingaankopen al propvol zal zitten. Ik koop daarom niets (en heb daar achteraf thuis spijt van).

lasvegas-2035-cocacolawinkel

21:00 uur – nog een gokje wagen, stappen of naar een show

De twaalf uur in Las Vegas zitten er op, maar de avond nog niet. Dit is eigenlijk het moment waarop Las Vegas pas echt tot leven komt. De topuren voor de casino’s breken aan, de vele shows in de stad zijn net begonnen of staan op het punt om te beginnen en het uitgaansleven begint op gang te komen. Eerst in de bars en later ook in de vele clubs die Las Vegas telt. Dit is ook een mooi moment om een rondje in de High Roller te maken. Dit reuzenrad is op dit moment het grootste reuzenrad ter wereld. In afgesloten glazen cabines maak je in dertig minuten tijd een rondje terwijl je van een fabelachtig uitzicht over Las Vegas geniet.

Het mag duidelijk zijn dat er volop keuze is om je dag in Las Vegas af te sluiten. Als je wilt kun je er zelfs een 24 uur in Las Vegas van maken, het is helemaal aan jou.

Handig om te weten

Op het moment dat ik mijn trip naar Las Vegas maakte, moest ik nog met Delta Airlines via New York vliegen. Rechtstreekse vluchten waren er nog niet. Vanaf juni 2019 vliegt KLM rechtstreeks vanaf Amsterdam naar Las Vegas, wat deze bijzondere stad ineens een stuk toegankelijker maakt. Zorg er wel voor dat je minstens drie dagen voor vertrek je ESTA voor Amerika geregeld hebt. Zonder die elektronische toelating of een Amerika visum word je waarschijnlijk niet toegelaten om te boarden naar de VS.