We schrijven dinsdag 21 april. Het is exact 1 maand na mijn vorige ‘in 12 uur’-verhaal. De coronacrisis is nog in volle gang. Op vakantie gaan is op dit moment vrijwel onmogelijk. Nederland zit in de zogenaamde ‘smart lockdown’ die op 23 maart ingegaan is. We hebben beperkte bewegingsvrijheid. Evenementen en samenscholingen zijn verboden, inclusief feestjes in de thuissfeer. Je mag maximaal 3 mensen van buiten je eigen huishouden op bezoek hebben, maar de meeste mensen ontvangen helemaal geen mensen. Bij ons is er al anderhalve maand niemand meer over de vloer geweest en wij bezoeken geen derden. De scholen, horeca, kappers, musea en vrijwel alle leuke dingen zijn gesloten. Een groot deel van de winkels zijn nog wel open.…

In zeer korte tijd is de wereld die ik kende compleet veranderd. De uitbraak van het COVID-19-virus heeft het reizen vrijwel onmogelijk gemaakt. Steeds meer landen gaan op slot, luchtvaartmaatschappijen hebben hun vluchten tot een minimum gereduceerd en het wereldnieuws wordt gedomineerd door het nieuwe coronavirus. Na China is Europa de grootste brandhaard. Het aantal besmetting loopt in rap tempo op, het aantal dodelijke slachtoffers helaas ook. De mensheid in het algemeen en de economie zijn diep geraakt. Het einde is nog verre van in zicht. Zelfs de experts weten niet welk lot ons de komende weken, maanden en in het ergste geval jaren wacht. Voor mij persoonlijk betekent het vooral een financiële ramp. De inkomsten zijn bijna naar het…

De highlights van Santiago de Chile

Als je naar Paaseiland wilt vliegen dan moet je dat in de meeste gevallen via Santiago de Chile doen. Een andere manier is om via Tahiti (Frans Polynesië) naar Paaseiland te vliegen, maar dat is een serieuze omweg. De route via Santiago duurt al lang genoeg. Zo heb ik eerst in twaalf uur naar Santiago gevlogen om vervolgens in ruim drie uur tijd door te vliegen naar Santiago de Chile. De totale reisduur vanaf het moment dat ik op Schiphol arriveerde tot aan het hotel in Santiago bedroeg al meer dan 24 uur. In Santiago maak ik daarom een tussenstop van twee dagen voordat ik doorvlieg naar Hanga Roa op Paaseiland. Vooraf had ik de feedback gekregen dat Santiago de…

Paaseiland in één dag: mystiek Paaseiland

De allereerste keer dat ik van het fenomeen Paaseiland hoorde, was door een stripverhaal. Als jonge tiener verslond ik vroeger de avonturen van de striphelden Suske en Wiske. Het album ‘De Windbrekers’ gaat over het eiland Foetsji, dat sterke gelijkenissen vertoont met Paaseiland. Wat mij zo aantrekt in Paaseiland is de mystiek van de paasbeelden en het feit dat de cultuur op dit eiland zich eeuwenlang zonder invloed van de westerse wereld heeft kunnen ontwikkelen. Dit zijn de twee belangrijkste elementen die van Paaseiland een unieke bestemming maken. Jarenlang heb ik de wens om Paaseiland een keer te bezoeken in de ijskast gezet. Te ver weg, te geïsoleerd en voor een korte reis te duur. Een bezoek aan het Canarische…

Keulen is qua inwoners de vierde stad van Duitsland, het is de stad van Kölsch, eau-de-cologne en de “Maus”. Het is een oude stad die rond het begin van onze jaartelling ontstaan is aan de oevers van de Rijn. Deze rivier heeft ervoor gezorgd dat de stad door de eeuwen heen een rijke en invloedrijke stad is geworden. Nog steeds is de Rijn van levensbelang voor de economie van Keulen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog is de stad meerdere malen zwaar getroffen door luchtaanvallen van de geallieerden. Deze zorgden ervoor dat grote delen van de stad hun historische karakter hebben verloren. Toch is een deel van de historische binnenstad van Keulen gespaard gebleven en zijn andere delen in de originele stijl…

Den Haag, de hoofdstad van Zuid-Holland, de derde stad van Nederland, geboorteplaats van de snoepketting en de plaats waar de Nederlandse regering en het parlement zetelt. Al deze dingen maken Den Haag tot de bijzondere internationale metropool die het vandaag de dag is. Toch is voor veel mensen Den Haag niet de eerste stad waar je aan denk voor een weekendje weg in eigen land. Met de badplaatsen Scheveningen en Kijkduin in de achtertuin heeft Den Haag eigenlijk alles in huis voor een afwisselende stedentrip. We brengen een bezoek aan Den Haag het weekend voor Prinsjesdag, de voorbereidingen zijn al in volle gang en leuk bijkomend detail is, dat het dit weekend open monumentendag is. Daardoor zullen enkele dingen die…

Kefalonia in één dag

Als je een vakantie viert op het Griekse eiland Zakynthos, dan kun je allerlei uitstapjes maken. Er zijn verschillende excursies die op Zakynthos zelf plaatsvinden, maar er zijn ook leuke dagtrips te maken naar andere plekken. Zo kun je de historische stad Olympia bezoeken, waar ooit de Olympische Spelen begonnen zijn. Een andere optie is om met de veerboot het ten noorden van Zakynthos gelegen eiland Kefalonia te bezoeken. Dit kun je als een dagtrip doen. De afstand en daarmee de vaartijd tussen Zakynthos en Kefalonia vallen mee. Kefalonia is het grootste eiland van de Ionische Eilanden. Het wordt minder druk bezocht dan Zakynthos. De meest handige manier om een dagje Kefalonia te doen is door met een georganiseerde excursie…

Eens per jaar gaan we met een bevriend stel een weekendje weg. Ze zijn een klein beetje gewend dat ik de bestemming kies, het programma een beetje samenstel en alles regel wat er geregeld moet worden. Dit keer hebben we hen de opdracht gegeven om een leuke stedentripbestemming te kiezen die binnen een straal van maximaal 2 tot 3 uur rijden ligt van Roosendaal. Om het ze een beetje moeilijk te maken kregen ze een extra opdracht: ik wil de stad nog niet eerder bezocht hebben. Dit heeft ertoe geleid dat we uiteindelijk naar Zwolle gaan. Deze Overijsselse stad is geen doorsnee keuze voor een citytrip, maar daarom misschien des leuker. Als je met vrienden op stap gaat wil je…

Eindhoven is de grootste stad en grootste gemeente onder de rivieren. Toch staat Eindhoven, of Eindje zoals de stad liefkozend door zijn inwoners wordt genoemd, niet bekend als stedentripbestemming. Als je de gemiddelde Nederlander vraagt naar Eindhoven dan is de kans groot dat je twee antwoorden krijgt: Philips en PSV. Natuurlijk heeft Eindhoven veel meer te bieden dan dat. Zo staat de stad bekend als één van de grootste kennisregio’s van Europa en is de herontwikkeling van Strijp-S uniek in zijn soort. Toch kon ik een slecht beeld vormen van de stad waar ik al meerdere malen was geweest. Mijn nieuwsgierigheid werd gewekt door de enthousiaste verhalen van Eefke Boelhouwers, die op mijn vraag om een keer als stadsgids en…

De maand september is het beste reisseizoen voor een vakantie in Griekenland. De echte hitte is getemperd, de grootste vloedgolf aan toeristen is voorbij en in Nederland is de zomer een beetje ten einde. Voor veel Griekenlandliefhebbers is dit de meest geliefde maand om één van de Griekse eilanden te bezoeken. Ik doe dat eigenlijk al een aantal jaren zo. Vorig jaar zat ik op Samos. Dit keer koos ik voor een reis naar het eiland Zakynthos in de eerste week van september. Zakynthos staat vooral bekend vanwege de onechte karetschildpad die hier iedere zomer nesten maakt in de Baai van Laganas en vanwege het meest gefotografeerde strand van Griekenland: Navagio oftewel Shipwreck Beach. Wat niet iedereen weet is dat…