De maand september is het beste reisseizoen voor een vakantie in Griekenland. De echte hitte is getemperd, de grootste vloedgolf aan toeristen is voorbij en in Nederland is de zomer een beetje ten einde. Voor veel Griekenlandliefhebbers is dit de meest geliefde maand om één van de Griekse eilanden te bezoeken. Ik doe dat eigenlijk al een aantal jaren zo. Vorig jaar zat ik op Samos. Dit keer koos ik voor een reis naar het eiland Zakynthos in de eerste week van september. Zakynthos staat vooral bekend vanwege de onechte karetschildpad die hier iedere zomer nesten maakt in de Baai van Laganas en vanwege het meest gefotografeerde strand van Griekenland: Navagio oftewel Shipwreck Beach. Wat niet iedereen weet is dat…

San Sebastian, lokaal beter bekend als Donostia, is een grote stad in het centraal noordelijk deel van Spanje, in de autonome regio Baskenland. De stad ligt niet ver van de Franse grens en staat, net als Bilbao, bekend om zijn gastronomische hoogstandjes. Nadat we vorig jaar al een bezoek hadden gebracht aan Bilbao waren we nieuwsgierig wat het Baskenland nog meer te bieden had. San Sebastian was vroeger dé mondaine badplaats van Spanje, oude gebouwen uit de belle époqueperiode herinneren nog aan deze tijd. In het voormalige casino is tegenwoordig het stadhuis gevestigd en de meeste Grand Hotels hebben veel van hun allure verloren. Toch is overal in de stad nog steeds de oude grandeur van San Sebastian te vinden,…

Nancy ligt in Noord-Frankrijk en is de hoofdstad van de Lorraine oftewel Lotharingen. Nancy heeft een van de mooiste pleinen van heel Frankrijk en de stad staat vol van de art nouveau en art deco gebouwen. De Place de Stanislas staat zelfs op de Unesco-Werelderfgoedlijst. Nancy was jarenlang een twistgebied tussen Duitsland en Frankrijk, maar het hoort sinds de 17e eeuw definitief tot Frankrijk. Deze prachtige stad is erg geschikt voor een korte tussenstop onderweg naar de vakantiebestemming in Frankrijk, Italië of Spanje. Vanaf Nederland ben je er in vier à vijf uurtjes. Net als veel toeristen bezoeken we Nancy onderweg van onze Franse camping naar huis. Omdat we een auto vol met spullen hebben en drie fietsen achterop, slapen…

Brussel in één dag: de highlights van Brussel

Als mensen het over een stedentrip naar België hebben dan zijn het vooral de steden Antwerpen, Brugge en Gent die genoemd worden. Als ik naar de bezoekersstatistieken van mijn verschillende websites bekijk dan zie ik die voorkeur voor deze drie steden duidelijk terug. Hoofdstad Brussel lijkt een stuk minder populair te zijn. En dat verbaast mij enigszins. Brussel heeft minstens net zoveel te bieden en uit eigen ervaring kan ik zeggen dat deze centraal in België gelegen stad echt de moeite waard is. Qua afstand ligt Brussel voor veel Nederlanders niet ongunstiger dan Gent of Brugge. Dus waarom dan niet naar Brussel? Wat eigenlijk vooral opvallend is, is dat de mindere belangstelling vanuit Nederland voor Brussel geheel tegen de internationale…

Panama in één dag: tocht door het Panamakanaal

Tijdens mijn bezoek aan Panama is een tocht door het Panamakanaal iets wat absoluut op het programma moest staan. In de keren dat ik vroeger in Panama geweest ben heb ik de Miraflores sluizen bezocht en ben ik vanuit Panama City naar Colon gereden, waarbij ik men te herinneren dat je af en toe een glimp van het kanaal opving. Of in ieder geval van het Gatunmeer. Ik heb toen, bijna een kwart eeuw geleden, een tocht op het Panamakanaal op mijn persoonlijke bucketlist geplaatst. Ik ben destijds binnen een periode van pakweg zes jaar een keer of zes in Panama geweest . Uit het laatste bezoek ontstond het voornemen om een volgende keer een extra dag in te plannen…

Ieper ligt in Zuid West-Vlaanderen in de Westhoek. Het is een klein stadje met ongeveer 35.000 inwoners. De stad heeft een rijke historie, maar is vooral bekend vanwege zijn ligging aan het front in de Eerste Wereldoorlog. Ieper werd in de Eerste Wereldoorlog volledig verwoest. Hier zie je nu nog maar weinig meer van. De stad werd in zijn geheel in oude glorie hersteld. Als je niet beter weet lijkt het alsof je in een middeleeuwse stad loopt. In de 12e eeuw kwam de stad tot bloei als centrum van de lakenhandel. De stad werd versterkt, er kwamen muren en stadspoorten. Niet onnodig gezien de handelsoorlogen die er regelmatig woedden met Engeland. In de 17e eeuw werd het gebied veroverd…

Januari dit jaar bezocht ik Kaapstad. Op het moment dat het in Nederland winter was, vloog ik naar Zuid-Afrika waar het op dat moment juist zomer is. Dat is te danken aan de ligging op het zuidelijk halfrond. Kaapstad op zich is al erg boeiend en is de reis al waard, maar ik zou gek zijn als ik niet meteen de omgeving zou gaan ontdekken. Iets wat ik zeker wilde doen deze reis was een rondje over de Kaap. Even kennismaken met de plek waar de VOC langs naar het Verre oosten voer en vooral ook genieten van de aanwezige natuur. Hoofddoel van de ronde over de kaap is voor mij om Kaap de Goede Hoop te bezoeken en om…

Het Ruhrgebied is bij de meeste Nederlanders vooral bekend als het grauwe, grijze gebied waar je in de file staat er op weg naar andere bestemmingen. Als het aan het Ruhrgebied ligt, gaat daar verandering inkomen. De laatste decennia is er hard gebouwd en veel geld geïnvesteerd om van het Ruhrgebied een populaire toeristische bestemming te maken. Van een grauw industriegebied is het Ruhrgebied langzaam aan het transformeren tot een culturele, toeristische hotspot. De laatste kolenmijn is al enkele jaren gesloten en van de tientallen cokesfabrieken en hoogovens zijn er nog maar enkele in gebruik. Het Ruhrgebied bestaat uit verschillende zelfstandige gemeentes, de oude fabrieken en mijnen hebben binnen iedere gemeente een andere of nieuwe bestemming gekregen. Op sommige plaatsen…

De Toscaanse stad Pisa behoort tot de top tien populairste steden van Italië. De populariteit van deze stad is vooral te danken aan één bezienswaardigheid: de scheefstaande toren van Pisa. Deze middeleeuwse toren is uitgegroeid tot een icoon dat wereldwijd zeer bekend geworden is. Als je naar ons eigen land kijkt dan zie je dat de toren van Pisa vooral erg bekend geworden is in de jaren 80 van de vorige eeuw toen het ‘toren van Pisa spel’ gebruikt werd in de TV-show Ron’s Honeymoon Quiz. In dat zelfde decennium zond de VARA het satirische televisieprogramma ‘Pisa’ uit. In de eerste aflevering bezochten Henk Spaan en Harry Vermeegen de beroemde toren. In 1985, nadat het programma de overstap maakte naar…

Panama City in één dag

Het Midden-Amerikaanse land Panama begint steeds populairder te worden als vakantiebestemming. Steeds vaker spreek ik mensen die al eerder in Panama geweest zijn. Dat is mede omdat het land begint eindelijk zijn toeristische potentie begint te erkennen en te benutten. De reislust van mensen zorgt ervoor dat uiteindelijk ook Panama een keer als reisbestemming in zicht komt. Vaak gaat het om echte reizigers, die na andere Latijns-Amerikaanse landen ook nieuwsgierig zijn hoe Panama is. Als ik de reisverhalen hoor en de blogs op internet lees dan is het voor velen een verrassend leuke ervaring die ze dan ook graag met anderen delen. Voor mij was Panama het eerste Latijns-Amerikaanse land dat ik ooit bezocht. Dat was in september 1996. Op…