Leiden in één dag

Dit jaar ben ik vooral Nederland aan het ontdekken en dan met name de Nederlandse steden. Sommige van deze steden kende ik niet of amper. Een goed voorbeeld hiervan is Leiden. Ik passeer deze Zuid-Hollandse stad meerdere keren per jaar, vooral als ik naar en van Schiphol reis. Verder ben ik slechts twee keer eerder in Leiden geweest: als puber tijdens een schoolexcursie naar het Rijksmuseum van Oudheden en een aantal jaar geleden met het gezin naar Naturalis. Beide keren heb ik de stad zelf eigenlijk niet verder bezocht dan deze twee musea. Tijd dus om Leiden een keer op het programma te zetten. Leiden is qua inwoneraantal de vierde stad van Zuid-Holland, na Rotterdam, Den Haag en Zoetermeer. Als…

Bordeaux in 12 uur

Bordeaux is onder Nederlandse toeristen een van de populairste steden in Frankrijk. Dat komt vooral omdat Nederlanders in de zomermaanden massaal richting de Franse kust trekken. De ligging nabij de zuidwestelijke stranden zorgt ervoor dat Bordeaux een gemakkelijk bereikbare stad is om een dagje te bezoeken vanaf een groot aantal vakantiebestemmingen in deze geliefde regio. Het leuke aan Bordeaux is dat het niet overspoeld wordt met toeristen, zoals Parijs. In de hoofdstad van het departement Gironde lijkt een goede balans te zijn tussen lokale bevolking en toeristen. Ook ik ben deze zomer met mijn vrouw en dochter rond Bordeaux te vinden. Vanwege de COVID-19-pandemie hebben we vliegen dit keer maar uit ons hoofd gezet en is er gekozen voor een…

Het stadje Interlaken is te vinden in het centrale deel van Zwitserland, in het kanton Bern. Het ligt aan de rivier de Aare tussen de Thunersee en de Brienzersee. Het dorp is al sinds het begin van de vorige eeuw een van de belangrijkste toeristische bestemmingen in Zwitserland. De oude statige Grand Hotels herinneren er aan lang vervlogen tijden. Nog steeds wordt het dorp jaarlijks overspoeld door toeristen die er op wintersport komen of in de zomermaanden naar de Jungfraujoch afreizen, een bergpas met het hoogste treinstation van Europa. Normaal gesproken rijden dagelijks tientallen bussen met voornamelijk niet-Europese toeristen het dorp binnen. Deze bezoeken de vele horlogewinkels in Interlaken of reizen met de trein verder richting de bergen met als…

Tijdens onze vakantie aan de Amalfikust kreeg ik eindelijk de kans om een bezoek aan Pompeï te brengen. Pompeï staat al heel lang op mijn verlanglijstje. Het verhaal van de stad die in zijn geheel onder de as verdween om pas eeuwen later weer opgegraven te worden spreekt enorm tot mijn verbeelding. Pompeï is eigenlijk één grote tijdscapsule. Het dagelijkse leven in een Romeinse stad stilgelegd. Natuurlijk zijn er op heel veel plaatsen nog oude Romeinse bouwwerken te vinden, maar nergens zijn er overblijfselen te vinden van het “gewone” dagelijkse leven. In Pompeï stonden de restanten van de avondmaaltijd nog op tafel. Dat maakt deze opgraving zo ontzettend bijzonder. Voor we Pompeï in duiken gaan we eerst even terug in…

Veluwe in 12 uur

Kenmerkend voor de zomer van 2020 is dat veel Nederlanders in eigen land op vakantie gaan of zelfs helemaal geen zomervakantie boeken. Deze zomer wordt vooral ingevuld met uitstapjes die veilig aanvoelen. Sinds de uitbraak van het coronavirus betekent dit dat men vaak de natuur opzoekt. Er is immers meer ruimte dan in de stad. Daar komt bovenop dat de wetenschappers het over een ding eens zijn: het virus wordt minder snel overgedragen in de buitenlucht. Op het moment dat ik eens een dagje met het gezin weg wil, doe ik al snel hetzelfde. Ik zoek de buitenlucht op en probeer mensenmassa’s te vermijden. Voorkomen is nog steeds beter dan genezen, zeker bij een virus waarbij het ziekteverloop zeer onvoorspelbaar…

Voor een leuke dagtrip naar een boeiende stad, hoef je vaak niet ver te reizen. In mijn geval ligt er een interessante stad bijna om de hoek: Breda. Deze West-Brabantse stad staat bekend als uitstekende winkelstad en vanwege de bourgondische inslag. Daarnaast zou deze op slechts 25 kilometer van mijn huis gelegen stad in toenemende mate in trek aan het raken zijn als stedentripbestemming, als ik de reisprofessionals spreek die ik ken. Iedereen kent het wel: door ver weg te kijken zie je niet altijd wat voor schoonheid er aan je voeten ligt. Ik kom slechts af en toe in Breda, omdat ik vooral bezig ben om de rest van de wereld te ontdekken. Nu reizen door COVID-19 niet de…

We schrijven dinsdag 21 april. Het is exact 1 maand na mijn vorige ‘in 12 uur’-verhaal. De coronacrisis is nog in volle gang. Op vakantie gaan is op dit moment vrijwel onmogelijk. Nederland zit in de zogenaamde ‘smart lockdown’ die op 23 maart ingegaan is. We hebben beperkte bewegingsvrijheid. Evenementen en samenscholingen zijn verboden, inclusief feestjes in de thuissfeer. Je mag maximaal 3 mensen van buiten je eigen huishouden op bezoek hebben, maar de meeste mensen ontvangen helemaal geen mensen. Bij ons is er al anderhalve maand niemand meer over de vloer geweest en wij bezoeken geen derden. De scholen, horeca, kappers, musea en vrijwel alle leuke dingen zijn gesloten. Een groot deel van de winkels zijn nog wel open.…

In zeer korte tijd is de wereld die ik kende compleet veranderd. De uitbraak van het COVID-19-virus heeft het reizen vrijwel onmogelijk gemaakt. Steeds meer landen gaan op slot, luchtvaartmaatschappijen hebben hun vluchten tot een minimum gereduceerd en het wereldnieuws wordt gedomineerd door het nieuwe coronavirus. Na China is Europa de grootste brandhaard. Het aantal besmetting loopt in rap tempo op, het aantal dodelijke slachtoffers helaas ook. De mensheid in het algemeen en de economie zijn diep geraakt. Het einde is nog verre van in zicht. Zelfs de experts weten niet welk lot ons de komende weken, maanden en in het ergste geval jaren wacht. Voor mij persoonlijk betekent het vooral een financiële ramp. De inkomsten zijn bijna naar het…

De highlights van Santiago de Chile

Als je naar Paaseiland wilt vliegen dan moet je dat in de meeste gevallen via Santiago de Chile doen. Een andere manier is om via Tahiti (Frans Polynesië) naar Paaseiland te vliegen, maar dat is een serieuze omweg. De route via Santiago duurt al lang genoeg. Zo heb ik eerst in twaalf uur naar Santiago gevlogen om vervolgens in ruim drie uur tijd door te vliegen naar Santiago de Chile. De totale reisduur vanaf het moment dat ik op Schiphol arriveerde tot aan het hotel in Santiago bedroeg al meer dan 24 uur. In Santiago maak ik daarom een tussenstop van twee dagen voordat ik doorvlieg naar Hanga Roa op Paaseiland. Vooraf had ik de feedback gekregen dat Santiago de…

Paaseiland in één dag: mystiek Paaseiland

De allereerste keer dat ik van het fenomeen Paaseiland hoorde, was door een stripverhaal. Als jonge tiener verslond ik vroeger de avonturen van de striphelden Suske en Wiske. Het album ‘De Windbrekers’ gaat over het eiland Foetsji, dat sterke gelijkenissen vertoont met Paaseiland. Wat mij zo aantrekt in Paaseiland is de mystiek van de paasbeelden en het feit dat de cultuur op dit eiland zich eeuwenlang zonder invloed van de westerse wereld heeft kunnen ontwikkelen. Dit zijn de twee belangrijkste elementen die van Paaseiland een unieke bestemming maken. Jarenlang heb ik de wens om Paaseiland een keer te bezoeken in de ijskast gezet. Te ver weg, te geïsoleerd en voor een korte reis te duur. Een bezoek aan het Canarische…