De stad Leuven staat bekend als de oudste universiteitsstad van de lage landen. Nog steeds is de universiteit een belangrijk onderdeel van het dagelijks leven in Leuven. Toch gaan we bewijzen dat Leuven veel meer is dan een studentenstad en alle clichés die daarbij horen. Vandaag gaan we proberen een andere kant van de stad te laten zien. Leuven is, ondanks dat het een redelijk grote stad is met heel wat historische bezienswaardigheden, voor veel mensen nog een onbekende stad. Terwijl steden als Antwerpen, Brussel en Brugge tegenwoordig bijna bezwijken onder de grote hoeveelheden toeristen, is Leuven nog een onontdekte parel. Natuurlijk kom je er in het weekend toeristen tegen, maar niet in dezelfde hoeveelheden dan in andere Belgische steden.…

Bilbao is de grootste stad van de autonome regio Baskenland. De stad ligt aan de rivier de Nervión, waar het zijn bestaansrecht aan te danken heeft. Lang is Bilbao een vieze industriestad geweest, vergelijkbaar met steden als Luik, Charleroi en Birmingham. Net als in de meeste van deze oude industriesteden zijn de fabrieken ondertussen verdwenen waardoor er veel ruimte is voor stadsvernieuwing. In Bilbao hebben ze deze ruimte gebruikt om de stad aantrekkelijker te maken voor toeristen. Zo verrees er het Guggenheim museum, het Euskalduna conferentiecentrum en werd de oude haven omgetoverd tot een toeristische trekpleister. Al deze dingen bij elkaar zorgen ervoor dat de stad behoorlijk in de lift zit als stedentripbestemming. Of Bilbao nu echt de ideale bestemming…

Een stad waar ik al heel lang nieuwsgierig naar ben is Dublin, de hoofdstad van Ierland. Nou ben ik sowieso nog nooit in Ierland geweest. Dat terwijl ik zo vaak hoor dat Ierland en met name Dublin echt de moeite waard moet zijn. Mijn ervaringen met Londen en vorig jaar met Edinburgh hebben de nieuwsgierigheid naar Dublin alleen maar aangewakkerd. Wat ik weet over Dublin is dat het vooral een bestemming is waar je voor de gezelligheid naartoe gaat. Vooral het uitgaansleven in deze stad moet uniek en heel erg goed zijn. Ik heb daarom besloten om niet alleen te gaan, maar met twee goede vrienden waar ik al jarenlang mee op stap ga. Vaak is Antwerpen dan de bestemming…

Op zoek naar goedkope tickets voor een leuke weekendbestemming kwamen we uit bij Birmingham. Al enige tijd zijn we fan van de Netflix serie Peaky Blinders die zich daar afspeelt. Op naar Tommy Shelby! De Brummies, zoals de inwoners van Birmingham zichzelf noemen, snappen niet wat je in de stad komt doen. Voor ons was Birmingham echter een van de leukste bestemmingen die we bezochten dit jaar. Een supertoffe plek voor een korte city-trip. Het is slechts één uur vliegen vanaf Nederland. Vanaf Birmingham International ben je binnen 10 min in het hart van de stad. De tickets zijn goedkoop en de vliegtijden ideaal. Birmingham heeft wel wat weg van Rotterdam en Eindhoven. De stad heeft net zulke heftige bombardementen…

Als je van de zon en mediterrane sferen houdt dan komt Griekenland al snel in beeld. De Griekse eilanden behoren al enkele decennia tot de populairste vliegbestemmingen onder Nederlandse toeristen. De absolute topeilanden zijn Kreta, Rhodos en Kos. Een eiland dat het ook al lang goed doet als vakantiebestemming is Samos. Dit eiland behoort tot de Noord-Egeïsche eilanden. Samos ligt op een steenworp afstand van Turkije. Je kunt de Turkse kust vanaf het oosten van Samos dan ook gemakkelijk zien liggen. De mensen die naar Samos komen die doen dat vooral vanwege de pittoreske plaatsjes, de authentieke sfeer en de opvallend groene natuur. Ik had Samos al langer op mijn lijstje staan om een keer te bezoeken. Door krapte in…

Boedapest is de hoofdstad van Hongarije. De stad wordt door de Donau verdeeld in twee delen: Boeda en Pest. Er is een groot verschil is tussen de twee verschillende delen van de stad. Boedapest staat bekend als het culturele hart van Centraal-Europa. Een groot deel van het historische centrum van de stad is terug te vinden op de Werelderfgoedlijst van de Unesco. Tijdens de communistische periode in Hongarije werd er niet of nauwelijks onderhoud gepleegd aan de vele historische gebouwen. Hierdoor raakten veel gebouwen onderkomen. Na de val van het communisme is de stad langzaamaan zijn oude grandeur weer terug aan het krijgen. Veel van de historische gebouwen in de stad hebben een opknapbeurt gekregen. Als je nu door de…

Toen ik drie jaar geleden voor het eerst naar Canada reisde werd ik op slag verliefd op dit land. De prachtige en bijna niet te evenaren natuur hebben zo’n diepe indruk gemaakt toen dat ik zelfs overwogen heb om naar Canada te emigreren. Die keer bezocht ik het westen van het land met Vancouver als start- en eindpunt. Dat ik een keer terug zou keren naar het meest noordelijke land van Amerika was een feit. De vraag was alleen waar en wanneer. Het antwoord daarop is nu bekend. Ik ben met KLM naar Toronto gevlogen om deze grootste stad van Canada te bezoeken. Aansluitend zal ik ook de Niagara Falls, enkele plekken in Ontario en als afsluiting de stad Montréal…

Timisoara ligt in Roemenië. Sinds kort kun je hier voor een spotprijs met Wizz air naar toe vliegen. Eerlijk gezegd hadden we, voordat Wizz air het als bestemming toevoegde, nog nooit van deze stad gehoord. De naam klonk exotisch en maakte ons nieuwsgierig.  Dus toen we deze zomer op onze roadtrip door midden-Europa in de buurt waren moest deze stad uiteraard worden aangedaan. Daarnaast is Timisoara in 2021 culturele hoofdstad van Europa, dat wekt natuurlijk nogal wat verwachtingen. We hebben met behulp van tripadvisor en de nachtportier van ons hotel een leuke route door de stad bedacht. Tijdens onze dag in Timisoara zien we dat de stad duidelijk aan het toewerken is naar 2021, in dat jaar moet de stad…

Bratislava is de grootste stad en de hoofdstad van Slowakije. De stad, die vroeger bekend stond als Prešporok, is na het uiteenvallen van Tsjechoslowakije voor de derde maal gekroond tot hoofdstad, ditmaal van Slowakije. De stad heeft door de eeuwen heen een belangrijke rol gespeeld in de geschiedenis van het toenmalige Hongaarse Rijk, met name in de jaren dat Boeda in handen was van de Ottomanen. Mede door deze feiten heeft Bratislava een prachtig centrum dat de tand des tijds bijzonder goed heeft weten te doorstaan. Het historische centrum van Bratislava is niet heel groot, maar nog wel bijna helemaal in tact. De mooiste en bekendste bezienswaardigheden en musea van Bratislava liggen in dit deel van de stad of op…

Sinds ik het Caribisch gebied ontdek heb reis ik met regelmaat naar dit gebied met wuivende palmen en witte stranden. Als Nederlander bezoek ik daarbij ook regelmatig de eilanden die tot het Koninkrijk der Nederlanden behoren. Saba en St. Eustatius heb ik nog niet eerder bezocht, maar op Aruba, Bonaire, Curaçao en Sint Maarten heb ik al wel meerdere keren vertoefd. Bonaire bezocht ik voor het eerst vorig jaar. Het was mijn eerste keer Bonaire. Het was een combinatiereis met Curaçao, waarbij ik te weinig tijd op Bonaire doorgebracht heb. Voor de nieuwe site www.bonairetop10.nl had ik nieuwe content nodig. Een goed excuus dus om een jaar later terug te keren naar Bonaire. Dit keer reis ik niet alleen, maar…