Lviv; een stad die misschien niet bovenaan je lijstje staat om te bezoeken, maar wel zeker op je lijst zou moeten staan! De stad ligt in het westen van Oekraïne en telt ruim 700.000 inwoners. Voordat ik vertrok kreeg ik vooral veel de vraag of Oekraïne wel veilig is, maar dit is zeker het geval in Lviv. Je merkt hier niets van de onrust in de rest van het land. Het historisch centrum van Lviv staat sinds 1998 op de werelderfgoedlijst van UNESCO. De vele bevolkingsgroepen die er hebben geleefd of geheerst, hebben allemaal hun sporen achter gelaten in het stadsbeeld. De monumenten in het centrum hebben veel verschillende stijlen; gotiek, barok, classicisme, jugendstil en neostijlen. Naast veel monumenten vind…

Een dagje naar de Duitse stad Düsseldorf tijdens de kerstmarkt

Nederlanders komen graag in Duitsland en een stad die tot de populairste Duitse steden behoort is Düsseldorf. Deze in de deelstaat Noordrijn-Westfalen gelegen stad ligt vrij dicht bij Nederland, waardoor het voor redelijk wat Nederlanders prima te doen is om Düsseldorf in één dag te bezoeken. Dat doet men dan ook massaal. Wie Düsseldorf bezoekt die zal opvallen hoeveel Nederlandssprekende mensen er in de stad rondlopen. Dat is vooral zo in de periode vanaf eind november tot tegen Kerstmis. Dan staat de stad helemaal in het teken van de winterse kerstmarkten. De winterperiode is niet mijn favoriete tijd van het jaar. Naarmate de dagen korter en koeler worden, verlang ik steeds harder naar zon en warmte. Ik zou dan ook…

De stad Leuven staat bekend als de oudste universiteitsstad van de lage landen. Nog steeds is de universiteit een belangrijk onderdeel van het dagelijks leven in Leuven. Toch gaan we bewijzen dat Leuven veel meer is dan een studentenstad en alle clichés die daarbij horen. Vandaag gaan we proberen een andere kant van de stad te laten zien. Leuven is, ondanks dat het een redelijk grote stad is met heel wat historische bezienswaardigheden, voor veel mensen nog een onbekende stad. Terwijl steden als Antwerpen, Brussel en Brugge tegenwoordig bijna bezwijken onder de grote hoeveelheden toeristen, is Leuven nog een onontdekte parel. Natuurlijk kom je er in het weekend toeristen tegen, maar niet in dezelfde hoeveelheden dan in andere Belgische steden.…

Bilbao is de grootste stad van de autonome regio Baskenland. De stad ligt aan de rivier de Nervión, waar het zijn bestaansrecht aan te danken heeft. Lang is Bilbao een vieze industriestad geweest, vergelijkbaar met steden als Luik, Charleroi en Birmingham. Net als in de meeste van deze oude industriesteden zijn de fabrieken ondertussen verdwenen waardoor er veel ruimte is voor stadsvernieuwing. In Bilbao hebben ze deze ruimte gebruikt om de stad aantrekkelijker te maken voor toeristen. Zo verrees er het Guggenheim museum, het Euskalduna conferentiecentrum en werd de oude haven omgetoverd tot een toeristische trekpleister. Al deze dingen bij elkaar zorgen ervoor dat de stad behoorlijk in de lift zit als stedentripbestemming. Of Bilbao nu echt de ideale bestemming…

Een stad waar ik al heel lang nieuwsgierig naar ben is Dublin, de hoofdstad van Ierland. Nou ben ik sowieso nog nooit in Ierland geweest. Dat terwijl ik zo vaak hoor dat Ierland en met name Dublin echt de moeite waard moet zijn. Mijn ervaringen met Londen en vorig jaar met Edinburgh hebben de nieuwsgierigheid naar Dublin alleen maar aangewakkerd. Wat ik weet over Dublin is dat het vooral een bestemming is waar je voor de gezelligheid naartoe gaat. Vooral het uitgaansleven in deze stad moet uniek en heel erg goed zijn. Ik heb daarom besloten om niet alleen te gaan, maar met twee goede vrienden waar ik al jarenlang mee op stap ga. Vaak is Antwerpen dan de bestemming…

Op zoek naar goedkope tickets voor een leuke weekendbestemming kwamen we uit bij Birmingham. Al enige tijd zijn we fan van de Netflix serie Peaky Blinders die zich daar afspeelt. Op naar Tommy Shelby! De Brummies, zoals de inwoners van Birmingham zichzelf noemen, snappen niet wat je in de stad komt doen. Voor ons was Birmingham echter een van de leukste bestemmingen die we bezochten dit jaar. Een supertoffe plek voor een korte city-trip. Het is slechts één uur vliegen vanaf Nederland. Vanaf Birmingham International ben je binnen 10 min in het hart van de stad. De tickets zijn goedkoop en de vliegtijden ideaal. Birmingham heeft wel wat weg van Rotterdam en Eindhoven. De stad heeft net zulke heftige bombardementen…

Als je van de zon en mediterrane sferen houdt dan komt Griekenland al snel in beeld. De Griekse eilanden behoren al enkele decennia tot de populairste vliegbestemmingen onder Nederlandse toeristen. De absolute topeilanden zijn Kreta, Rhodos en Kos. Een eiland dat het ook al lang goed doet als vakantiebestemming is Samos. Dit eiland behoort tot de Noord-Egeïsche eilanden. Samos ligt op een steenworp afstand van Turkije. Je kunt de Turkse kust vanaf het oosten van Samos dan ook gemakkelijk zien liggen. De mensen die naar Samos komen die doen dat vooral vanwege de pittoreske plaatsjes, de authentieke sfeer en de opvallend groene natuur. Ik had Samos al langer op mijn lijstje staan om een keer te bezoeken. Door krapte in…

Boedapest is de hoofdstad van Hongarije. De stad wordt door de Donau verdeeld in twee delen: Boeda en Pest. Er is een groot verschil is tussen de twee verschillende delen van de stad. Boedapest staat bekend als het culturele hart van Centraal-Europa. Een groot deel van het historische centrum van de stad is terug te vinden op de Werelderfgoedlijst van de Unesco. Tijdens de communistische periode in Hongarije werd er niet of nauwelijks onderhoud gepleegd aan de vele historische gebouwen. Hierdoor raakten veel gebouwen onderkomen. Na de val van het communisme is de stad langzaamaan zijn oude grandeur weer terug aan het krijgen. Veel van de historische gebouwen in de stad hebben een opknapbeurt gekregen. Als je nu door de…

Toen ik drie jaar geleden voor het eerst naar Canada reisde werd ik op slag verliefd op dit land. De prachtige en bijna niet te evenaren natuur hebben zo’n diepe indruk gemaakt toen dat ik zelfs overwogen heb om naar Canada te emigreren. Die keer bezocht ik het westen van het land met Vancouver als start- en eindpunt. Dat ik een keer terug zou keren naar het meest noordelijke land van Amerika was een feit. De vraag was alleen waar en wanneer. Het antwoord daarop is nu bekend. Ik ben met KLM naar Toronto gevlogen om deze grootste stad van Canada te bezoeken. Aansluitend zal ik ook de Niagara Falls, enkele plekken in Ontario en als afsluiting de stad Montréal…

Timisoara ligt in Roemenië. Sinds kort kun je hier voor een spotprijs met Wizz air naar toe vliegen. Eerlijk gezegd hadden we, voordat Wizz air het als bestemming toevoegde, nog nooit van deze stad gehoord. De naam klonk exotisch en maakte ons nieuwsgierig.  Dus toen we deze zomer op onze roadtrip door midden-Europa in de buurt waren moest deze stad uiteraard worden aangedaan. Daarnaast is Timisoara in 2021 culturele hoofdstad van Europa, dat wekt natuurlijk nogal wat verwachtingen. We hebben met behulp van tripadvisor en de nachtportier van ons hotel een leuke route door de stad bedacht. Tijdens onze dag in Timisoara zien we dat de stad duidelijk aan het toewerken is naar 2021, in dat jaar moet de stad…