Berichten geschreven doorPatrick van Zundert

Hoewel ik erg graag in het buitenland vertoef om daar andere culturen te ontdekken, blijft ook ons eigen Nederland interessant om te bezoeken. Soms vergeet je weleens hoe mooi en boeiend ons eigen landje kan zijn. Ik probeer om met regelmaat een stukje Nederland op te nemen in mijn vrij drukke reisagenda. De keuze viel hierbij dit keer op de Noord-Hollandse hoofdstad Haarlem. Dit is voortgevloeid uit de rondreis door Vietnam die we vorige winter maakten. Daarbij leerden we een gezin kennen dat uit Haarlem kwam. Zij zeiden mij dat Haarlem echt de moeite waard is om een keer als onderwerp voor een reportage te gebruiken. Ze noemden de stad ‘Amsterdam in het klein, maar dan zonder de ellende’. Dat…

Mijn verblijf van ruim twee dagen in de Noorse stad Bergen verdeel ik in twee delen. De eerste dag heb ik me gefocust op de hoogtepunten van Bergen. Daarbij heb ik de nodige wandelkilometers gemaakt. Ook de dagen daarvoor heb ik veel gelopen vanwege een bezoek aan Oslo voorafgaand aan de trip naar Bergen. Gemiddeld heb ik de afgelopen vijf dagen bijna twintig kilometer per dag gelopen. Vandaag wil ik het daarom iets rustiger aan doen. Nu ik aan de westkust van Noorwegen ben wil ik in ieder geval een glimp opvangen van de fjorden. Daarna ga ik met de toeristenbus een rondje door de stad Bergen maken. De combinatie van de fjorden met de rondrit zorgt voor een totaalbeeld…

Als je een reis naar Noorwegen gaat maken, dan is de kans redelijk groot dat je Bergen bezoekt. Veel cruiseschepen leggen aan in Bergen, veel rondreizen hebben Bergen in hun programma en daarnaast kiezen redelijk wat mensen die naar één plek in Noorwegen reizen ook voor Bergen als bestemming. Dat heeft meerdere redenen. Zo wordt Bergen gezien als de toegangspoort tot een aantal prachtige fjorden. Ook is Bergen het eind- of beginstation van de op één na mooiste treinrit van Noorwegen: die tussen Oslo en Bergen. Ook de mooiste treinrit, de Flåmspoorlijn, kun je in de buurt van Bergen maken. Daarnaast is Bergen als oude Hanzestad op zichzelf een interessante bestemming. Alledrie de redenen waren voor mij aanleiding om Bergen…

Een dag in Oslo kun je op verschillende manieren invullen. Je kunt gaan voor de belangrijkste hoogtepunten van de stad, je kunt een dagje met een hop-on-hop-off toeristenbus door Oslo rijden of je kunt de focus leggen op plekken en bezienswaardigheden die wat minder druk bezocht worden. Het is mijn tweede hele dag in Oslo en de topattracties van de stad heb ik eigenlijk al grotendeels gezien. Denk hierbij aan de modern vormgegeven opera, de wandelpromenade Stranden, het Akerhus fort, het stadskantoor, het Vigeland sculptuurpark en de verschillende musea die in de wijk Bygdøy te vinden zijn. Voor vandaag wil ik eens een aantal plekken bezoeken waar je als toerist wat minder snel komt of waar je wat meer moeite…

Noorwegen is zo’n bestemming waar ik al een tijdje naartoe wil, maar waar het er om de een of andere manier nooit van gekomen was. Dat ligt vooral aan het feit dat ik deze mooie bestemming graag een eerste keer met het gezin had willen bezoeken. Een aanbieding op een website en een plekje in mijn agenda in een goed reisseizoen voor Noorwegen zorgde ervoor dat ik nu dan toch een glimp van dit Scandinavische land opvang. De aanbieding zelf was niet meer boekbaar voor de periode dat ik naar Noorwegen reis, maar ik heb voor iets meer geld wel een vrijwel gelijkwaardige reis zelf samen kunnen stellen. Ik heb gekozen voor een zesdaagse reis naar Oslo en Bergen, waarbij…

Tokyo is zo enorm groot dat je zelden voor slechts één dag naar Tokyo zult reizen. Meestal zul je ervoor kiezen om Tokyo in meerdere dagen te bezoeken. Het meest handige is dan om de metropool voor jezelf in stukken te hakken en per dag een stuk af te werken. Op die manier reis je vaak het meest efficiënt. Hierdoor verlies je minder tijd aan het verplaatsen binnen Tokyo en houd je meer tijd over om te besteden aan de bezienswaardigheden en interessante plekken in de stad. Voor mij is dit de derde dag in Tokyo. De eerste dag heb ik vooral het westen en centrale deel van de stad bezocht. Vandaag focus ik me helemaal op het noordoosten van…

Toen ik nog een klein jongetje was ontstond er een fascinatie voor een drietal steden: New York City, Miami en Tokyo. Misschien komt het omdat ik zelf uit een niet al te grote stad kom, maar grote steden hebben altijd een enorme aantrekkingskracht op mij gehad. Miami lijkt niet helemaal thuis te horen in dit rijtje. Het is echter de combinatie van Amerika, mooie stranden en de art deco architectuur in Miami Beach die mijn interesse opwekte. Inmiddels heb ik Miami en New York al meerdere keren bezocht. Tokyo bleef echter maar op mijn lijstje staan. De grootste reden is dat ik het geen bestemming vind om eventjes alleen naar toe te gaan. En mijn vrouw heeft helaas helemaal geen…

Geheel onverwachts heb ik een reis naar Seoul gemaakt. Ik was eigenlijk onderweg naar Beijing (Peking), maar strandde daar op de luchthaven. Ik mocht Beijing niet in op basis van een 144-uurs regeling voor visumvrij China bezoeken. Vooraf had ik alle regels gecheckt en ook voor de zekerheid met KLM contact opgenomen. Er zou geen enkel probleem moeten zijn om Beijing te bezoeken. Totdat ik daadwerkelijk aan de balie stond op de luchthaven voor mijn visumvrijstelling. De ambtenaar in functie meende dat mijn paspoort niet goed was. Had iets te maken met de hoeveelheid stempels en vooral een bezoek aan Turkije in 2015. Om een lang verhaal kort te maken: ik mocht Beijing onder geen voorwaarde in. Er bleven 3…

Na al een aantal Aziatische steden bezocht te hebben vond ik het wel tijd worden om een keertje naar Bangkok te reizen. Ik was bijna twintig jaar geleden al een keertje ongepland in Bangkok. Mijn vlucht naar Hong Kong moest toen uitwijken omdat er net een vliegtuig van China Airlines gecrashed was op de internationale luchthaven van Hongkong. Mijn KLM-vlucht week daarom op het laatste moment uit naar Bangkok waar ik toen een uurtje of twintig doorgebracht heb. Ik weet nog dat ik toen Wat Pho en het Koninklijk Paleis bezocht heb. Verder staat me vooral de verkeersdrukte bij. Na al die jaren dus nu een hernieuwde kennismaking met Bangkok. Mijn reis naar Thailand ben ik net als zovelen begonnen…

Er zijn een aantal Amerikaanse steden die ik graag een keer zou willen bezoeken. Las Vegas stond ook op dat lijstje. Mijn agenda had een mooi gaatje om eind november richting de Verenigde Staten te reizen. Ik heb daarom een vliegticket naar Las Vegas geboekt om van daaruit een rondreis door het zuidwesten van Amerika te maken. De eerste vijf volle dagen heb ik besteed om Grand Canyon, Route 66, Monument Valley, Zion International Park en Death Valley te bezoeken. de laatste hele dag van mijn Amerika roadtrip besteed ik in Las Vegas. Voor veel andere toeristen zal een bezoek aan Las Vegas ook onderdeel zijn van een rondreis en vaak niet langer dan één of twee dagen duren. Veel…