Berichten geschreven doorPatrick van Zundert

In zeer korte tijd is de wereld die ik kende compleet veranderd. De uitbraak van het COVID-19-virus heeft het reizen vrijwel onmogelijk gemaakt. Steeds meer landen gaan op slot, luchtvaartmaatschappijen hebben hun vluchten tot een minimum gereduceerd en het wereldnieuws wordt gedomineerd door het nieuwe coronavirus. Na China is Europa de grootste brandhaard. Het aantal besmetting loopt in rap tempo op, het aantal dodelijke slachtoffers helaas ook. De mensheid in het algemeen en de economie zijn diep geraakt. Het einde is nog verre van in zicht. Zelfs de experts weten niet welk lot ons de komende weken, maanden en in het ergste geval jaren wacht. Voor mij persoonlijk betekent het vooral een financiële ramp. De inkomsten zijn bijna naar het…

De highlights van Santiago de Chile

Als je naar Paaseiland wilt vliegen dan moet je dat in de meeste gevallen via Santiago de Chile doen. Een andere manier is om via Tahiti (Frans Polynesië) naar Paaseiland te vliegen, maar dat is een serieuze omweg. De route via Santiago duurt al lang genoeg. Zo heb ik eerst in twaalf uur naar Santiago gevlogen om vervolgens in ruim drie uur tijd door te vliegen naar Santiago de Chile. De totale reisduur vanaf het moment dat ik op Schiphol arriveerde tot aan het hotel in Santiago bedroeg al meer dan 24 uur. In Santiago maak ik daarom een tussenstop van twee dagen voordat ik doorvlieg naar Hanga Roa op Paaseiland. Vooraf had ik de feedback gekregen dat Santiago de…

Paaseiland in één dag: mystiek Paaseiland

De allereerste keer dat ik van het fenomeen Paaseiland hoorde, was door een stripverhaal. Als jonge tiener verslond ik vroeger de avonturen van de striphelden Suske en Wiske. Het album ‘De Windbrekers’ gaat over het eiland Foetsji, dat sterke gelijkenissen vertoont met Paaseiland. Wat mij zo aantrekt in Paaseiland is de mystiek van de paasbeelden en het feit dat de cultuur op dit eiland zich eeuwenlang zonder invloed van de westerse wereld heeft kunnen ontwikkelen. Dit zijn de twee belangrijkste elementen die van Paaseiland een unieke bestemming maken. Jarenlang heb ik de wens om Paaseiland een keer te bezoeken in de ijskast gezet. Te ver weg, te geïsoleerd en voor een korte reis te duur. Een bezoek aan het Canarische…

Kefalonia in één dag

Als je een vakantie viert op het Griekse eiland Zakynthos, dan kun je allerlei uitstapjes maken. Er zijn verschillende excursies die op Zakynthos zelf plaatsvinden, maar er zijn ook leuke dagtrips te maken naar andere plekken. Zo kun je de historische stad Olympia bezoeken, waar ooit de Olympische Spelen begonnen zijn. Een andere optie is om met de veerboot het ten noorden van Zakynthos gelegen eiland Kefalonia te bezoeken. Dit kun je als een dagtrip doen. De afstand en daarmee de vaartijd tussen Zakynthos en Kefalonia vallen mee. Kefalonia is het grootste eiland van de Ionische Eilanden. Het wordt minder druk bezocht dan Zakynthos. De meest handige manier om een dagje Kefalonia te doen is door met een georganiseerde excursie…

Eens per jaar gaan we met een bevriend stel een weekendje weg. Ze zijn een klein beetje gewend dat ik de bestemming kies, het programma een beetje samenstel en alles regel wat er geregeld moet worden. Dit keer hebben we hen de opdracht gegeven om een leuke stedentripbestemming te kiezen die binnen een straal van maximaal 2 tot 3 uur rijden ligt van Roosendaal. Om het ze een beetje moeilijk te maken kregen ze een extra opdracht: ik wil de stad nog niet eerder bezocht hebben. Dit heeft ertoe geleid dat we uiteindelijk naar Zwolle gaan. Deze Overijsselse stad is geen doorsnee keuze voor een citytrip, maar daarom misschien des leuker. Als je met vrienden op stap gaat wil je…

De maand september is het beste reisseizoen voor een vakantie in Griekenland. De echte hitte is getemperd, de grootste vloedgolf aan toeristen is voorbij en in Nederland is de zomer een beetje ten einde. Voor veel Griekenlandliefhebbers is dit de meest geliefde maand om één van de Griekse eilanden te bezoeken. Ik doe dat eigenlijk al een aantal jaren zo. Vorig jaar zat ik op Samos. Dit keer koos ik voor een reis naar het eiland Zakynthos in de eerste week van september. Zakynthos staat vooral bekend vanwege de onechte karetschildpad die hier iedere zomer nesten maakt in de Baai van Laganas en vanwege het meest gefotografeerde strand van Griekenland: Navagio oftewel Shipwreck Beach. Wat niet iedereen weet is dat…

Brussel in één dag: de highlights van Brussel

Als mensen het over een stedentrip naar België hebben dan zijn het vooral de steden Antwerpen, Brugge en Gent die genoemd worden. Als ik naar de bezoekersstatistieken van mijn verschillende websites bekijk dan zie ik die voorkeur voor deze drie steden duidelijk terug. Hoofdstad Brussel lijkt een stuk minder populair te zijn. En dat verbaast mij enigszins. Brussel heeft minstens net zoveel te bieden en uit eigen ervaring kan ik zeggen dat deze centraal in België gelegen stad echt de moeite waard is. Qua afstand ligt Brussel voor veel Nederlanders niet ongunstiger dan Gent of Brugge. Dus waarom dan niet naar Brussel? Wat eigenlijk vooral opvallend is, is dat de mindere belangstelling vanuit Nederland voor Brussel geheel tegen de internationale…

Panama in één dag: tocht door het Panamakanaal

Tijdens mijn bezoek aan Panama is een tocht door het Panamakanaal iets wat absoluut op het programma moest staan. In de keren dat ik vroeger in Panama geweest ben heb ik de Miraflores sluizen bezocht en ben ik vanuit Panama City naar Colon gereden, waarbij ik men te herinneren dat je af en toe een glimp van het kanaal opving. Of in ieder geval van het Gatunmeer. Ik heb toen, bijna een kwart eeuw geleden, een tocht op het Panamakanaal op mijn persoonlijke bucketlist geplaatst. Ik ben destijds binnen een periode van pakweg zes jaar een keer of zes in Panama geweest . Uit het laatste bezoek ontstond het voornemen om een volgende keer een extra dag in te plannen…

Januari dit jaar bezocht ik Kaapstad. Op het moment dat het in Nederland winter was, vloog ik naar Zuid-Afrika waar het op dat moment juist zomer is. Dat is te danken aan de ligging op het zuidelijk halfrond. Kaapstad op zich is al erg boeiend en is de reis al waard, maar ik zou gek zijn als ik niet meteen de omgeving zou gaan ontdekken. Iets wat ik zeker wilde doen deze reis was een rondje over de Kaap. Even kennismaken met de plek waar de VOC langs naar het Verre oosten voer en vooral ook genieten van de aanwezige natuur. Hoofddoel van de ronde over de kaap is voor mij om Kaap de Goede Hoop te bezoeken en om…

De Toscaanse stad Pisa behoort tot de top tien populairste steden van Italië. De populariteit van deze stad is vooral te danken aan één bezienswaardigheid: de scheefstaande toren van Pisa. Deze middeleeuwse toren is uitgegroeid tot een icoon dat wereldwijd zeer bekend geworden is. Als je naar ons eigen land kijkt dan zie je dat de toren van Pisa vooral erg bekend geworden is in de jaren 80 van de vorige eeuw toen het ‘toren van Pisa spel’ gebruikt werd in de TV-show Ron’s Honeymoon Quiz. In dat zelfde decennium zond de VARA het satirische televisieprogramma ‘Pisa’ uit. In de eerste aflevering bezochten Henk Spaan en Harry Vermeegen de beroemde toren. In 1985, nadat het programma de overstap maakte naar…