Berichten geschreven doorJeroen Eckhardt

Ieper ligt in Zuid West-Vlaanderen in de Westhoek. Het is een klein stadje met ongeveer 35.000 inwoners. De stad heeft een rijke historie, maar is vooral bekend vanwege zijn ligging aan het front in de Eerste Wereldoorlog. Ieper werd in de Eerste Wereldoorlog volledig verwoest. Hier zie je nu nog maar weinig meer van. De stad werd in zijn geheel in oude glorie hersteld. Als je niet beter weet lijkt het alsof je in een middeleeuwse stad loopt. In de 12e eeuw kwam de stad tot bloei als centrum van de lakenhandel. De stad werd versterkt, er kwamen muren en stadspoorten. Niet onnodig gezien de handelsoorlogen die er regelmatig woedden met Engeland. In de 17e eeuw werd het gebied veroverd…

Het Ruhrgebied is bij de meeste Nederlanders vooral bekend als het grauwe, grijze gebied waar je in de file staat er op weg naar andere bestemmingen. Als het aan het Ruhrgebied ligt, gaat daar verandering inkomen. De laatste decennia is er hard gebouwd en veel geld geïnvesteerd om van het Ruhrgebied een populaire toeristische bestemming te maken. Van een grauw industriegebied is het Ruhrgebied langzaam aan het transformeren tot een culturele, toeristische hotspot. De laatste kolenmijn is al enkele jaren gesloten en van de tientallen cokesfabrieken en hoogovens zijn er nog maar enkele in gebruik. Het Ruhrgebied bestaat uit verschillende zelfstandige gemeentes, de oude fabrieken en mijnen hebben binnen iedere gemeente een andere of nieuwe bestemming gekregen. Op sommige plaatsen…

Nadat we gisteren Boeda, het deel aan de andere zijde van de Donau, verkend hebben, is het vandaag de beurt aan het stadsdeel Pest. Tijdens onze wandelingen door Boeda werden we al meerdere malen getrakteerd op fantastische uitzichten op Pest. Met name het uitzicht vanaf de Gellértberg, zoals op de foto te zien is en het Vissersbastion gaven een goed beeld van dit deel van Boedapest. Hetgene wat ons het meest opviel, was dat het stadsdeel Pest vanaf boven een heel ander karakter lijkt te hebben dan Boeda. Dit is natuurlijk niet zo gek als je beseft dat Boedapest oorspronkelijk uit drie steden bestond die in de loop der jaren tegen elkaar zijn gegroeid. Het stadsdeel Pest beslaat ongeveer twee…

Malaga is na Sevilla de grootste stad van Andalusië. De stad staat bekend als de hoofdstad van de Costa del Sol en wordt jaarlijks door miljoenen toeristen bezocht. Het merendeel van deze toeristen zijn dagjesmensen die elders aan de Costa del Sol verblijven. Toch heeft de stad meer dan genoeg te bieden voor een korte of lange stedentrip. Zeker wanneer je bedenkt dat er in de directe omgeving van de stad meerdere stranden te vinden zijn. Zo kun je tijdens een zomerse citytrip de combinatie van stad en strand maken. In dat opzicht lijkt de stad behoorlijk op Barcelona. De stad Malaga is gevormd door zijn bewogen geschiedenis. De plaats van het huidige Malaga werd al bewoond voor de komst…

De stad Leuven staat bekend als de oudste universiteitsstad van de lage landen. Nog steeds is de universiteit een belangrijk onderdeel van het dagelijks leven in Leuven. Toch gaan we bewijzen dat Leuven veel meer is dan een studentenstad en alle clichés die daarbij horen. Vandaag gaan we proberen een andere kant van de stad te laten zien. Leuven is, ondanks dat het een redelijk grote stad is met heel wat historische bezienswaardigheden, voor veel mensen nog een onbekende stad. Terwijl steden als Antwerpen, Brussel en Brugge tegenwoordig bijna bezwijken onder de grote hoeveelheden toeristen, is Leuven nog een onontdekte parel. Natuurlijk kom je er in het weekend toeristen tegen, maar niet in dezelfde hoeveelheden dan in andere Belgische steden.…

Bilbao is de grootste stad van de autonome regio Baskenland. De stad ligt aan de rivier de Nervión, waar het zijn bestaansrecht aan te danken heeft. Lang is Bilbao een vieze industriestad geweest, vergelijkbaar met steden als Luik, Charleroi en Birmingham. Net als in de meeste van deze oude industriesteden zijn de fabrieken ondertussen verdwenen waardoor er veel ruimte is voor stadsvernieuwing. In Bilbao hebben ze deze ruimte gebruikt om de stad aantrekkelijker te maken voor toeristen. Zo verrees er het Guggenheim museum, het Euskalduna conferentiecentrum en werd de oude haven omgetoverd tot een toeristische trekpleister. Al deze dingen bij elkaar zorgen ervoor dat de stad behoorlijk in de lift zit als stedentripbestemming. Of Bilbao nu echt de ideale bestemming…

Boedapest is de hoofdstad van Hongarije. De stad wordt door de Donau verdeeld in twee delen: Boeda en Pest. Er is een groot verschil is tussen de twee verschillende delen van de stad. Boedapest staat bekend als het culturele hart van Centraal-Europa. Een groot deel van het historische centrum van de stad is terug te vinden op de Werelderfgoedlijst van de Unesco. Tijdens de communistische periode in Hongarije werd er niet of nauwelijks onderhoud gepleegd aan de vele historische gebouwen. Hierdoor raakten veel gebouwen onderkomen. Na de val van het communisme is de stad langzaamaan zijn oude grandeur weer terug aan het krijgen. Veel van de historische gebouwen in de stad hebben een opknapbeurt gekregen. Als je nu door de…

Timisoara ligt in Roemenië. Sinds kort kun je hier voor een spotprijs met Wizz air naar toe vliegen. Eerlijk gezegd hadden we, voordat Wizz air het als bestemming toevoegde, nog nooit van deze stad gehoord. De naam klonk exotisch en maakte ons nieuwsgierig.  Dus toen we deze zomer op onze roadtrip door midden-Europa in de buurt waren moest deze stad uiteraard worden aangedaan. Daarnaast is Timisoara in 2021 culturele hoofdstad van Europa, dat wekt natuurlijk nogal wat verwachtingen. We hebben met behulp van tripadvisor en de nachtportier van ons hotel een leuke route door de stad bedacht. Tijdens onze dag in Timisoara zien we dat de stad duidelijk aan het toewerken is naar 2021, in dat jaar moet de stad…

Bratislava is de grootste stad en de hoofdstad van Slowakije. De stad, die vroeger bekend stond als Prešporok, is na het uiteenvallen van Tsjechoslowakije voor de derde maal gekroond tot hoofdstad, ditmaal van Slowakije. De stad heeft door de eeuwen heen een belangrijke rol gespeeld in de geschiedenis van het toenmalige Hongaarse Rijk, met name in de jaren dat Boeda in handen was van de Ottomanen. Mede door deze feiten heeft Bratislava een prachtig centrum dat de tand des tijds bijzonder goed heeft weten te doorstaan. Het historische centrum van Bratislava is niet heel groot, maar nog wel bijna helemaal in tact. De mooiste en bekendste bezienswaardigheden en musea van Bratislava liggen in dit deel van de stad of op…

Het Troodosgebergte vormt het hart van het eiland Cyprus. De hoogste piek van het gebergte is met 1952 meter de berg Olympus. De bekendste bezienswaardigheid in het gebergte is het Kykkosklooster. In de wintermaanden is het gebergte een wintersportgebied. Het zijn voornamelijk locals die er van de sneeuw komen genieten, maar er is een stijgend aantal toeristen dat het eiland in de winter bezoekt. In het gebergte liggen negen Byzantijnse kerken die vanwege hun bijzonder muurschilderingen opgenomen zijn op de Werelderfgoedlijst van de Unesco. Wie tijdens zijn vakantie weg wil van de drukte en het echte Cyprus wil ontdekken, kan dit doen doormiddel van een autorit door het Troodosgebergte. Zeker op warme dagen kan het hoger gelegen Troodosgebergte een aangename…