Berichten geschreven doorJeroen Eckhardt

Dijon; de grootste stad en de hoofdstad van de regio Bourgogne-Franche-Comté. Door de ligging van Dijon langs de Route de Soleil is het een van de populairste steden om te bezoeken op de heenweg of de terugweg van je vakantie in het Zuiden van Frankrijk of Spanje. Vanaf het centrale deel van Nederland ligt de stad op een uurtje of 8 á 9 rijden, wat het de ideale stopplaats maakt. Doordat Dijon vroeger de hoofdstad was van het Hertogdom Bourgogne, waar ook grote delen van Nederland deel van uitmaakte, is het een opvallend rijke stad. Beroemde figuren uit de geschiedenis zoals Karel de Stoute, Filips de Goede en Jan Zonder Vrees lieten hun sporen achter in de stad. Nu is…

Metz is een middelgrote stad, in het noordoostelijke deel van Frankrijk. Het was ooit de hoofdstad van de Lorraine, een voormalige regio in Frankrijk, die nu onderdeel is van de regio Grand Est. Metz heeft een bewogen verleden dat helemaal teruggaat tot de Galliërs en de Romeinen. Vanaf de negende eeuw is Metz een grensstad geweest. Lang waren het dikke omwallingen, stadsmuren en grachten die het aangezicht van de stad bepaalden, maar na de sloop van een groot deel van deze verdedigingswerken kwam er ruimte voor stedelijke ontwikkeling. Belangrijk voor de stad was de bouw van de Keizerlijke wijk aan het begin van de vorige eeuw toen Metz in Duitse handen was. Veel bouwwerken uit deze periode vormen nu nog…

Barcelona, één van de grootste steden van Spanje en misschien wel de populairste stedentripbestemming van het land. Jaarlijks bezoeken miljoenen toeristen uit de hele wereld Barcelona. De stad staat bekend om de schitterende bouwwerken van Antoni Gaudí, de Ramblas en natuurlijk FC Barcelona. Barcelona is vooral in de zomerperiode een populaire bestemming, niet op de minste plaats omdat de stad direct aan de Middellandse Zee ligt, vanuit het historische centrum kun je zo doorlopen naar het strand. De meeste toeristen die Barcelona in de zomermaanden bezoeken zijn dagjesmensen, die in de omgeving van de stad op vakantie zijn. Vanuit de verschillende badplaatsen kun je vrij gemakkelijk met de auto of trein naar Barcelona afreizen en er een leuke dag beleven.…

Het stadje Interlaken is te vinden in het centrale deel van Zwitserland, in het kanton Bern. Het ligt aan de rivier de Aare tussen de Thunersee en de Brienzersee. Het dorp is al sinds het begin van de vorige eeuw een van de belangrijkste toeristische bestemmingen in Zwitserland. De oude statige Grand Hotels herinneren er aan lang vervlogen tijden. Nog steeds wordt het dorp jaarlijks overspoeld door toeristen die er op wintersport komen of in de zomermaanden naar de Jungfraujoch afreizen, een bergpas met het hoogste treinstation van Europa. Normaal gesproken rijden dagelijks tientallen bussen met voornamelijk niet-Europese toeristen het dorp binnen. Deze bezoeken de vele horlogewinkels in Interlaken of reizen met de trein verder richting de bergen met als…

Keulen is qua inwoners de vierde stad van Duitsland, het is de stad van Kölsch, eau-de-cologne en de “Maus”. Het is een oude stad die rond het begin van onze jaartelling ontstaan is aan de oevers van de Rijn. Deze rivier heeft ervoor gezorgd dat de stad door de eeuwen heen een rijke en invloedrijke stad is geworden. Nog steeds is de Rijn van levensbelang voor de economie van Keulen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog is de stad meerdere malen zwaar getroffen door luchtaanvallen van de geallieerden. Deze zorgden ervoor dat grote delen van de stad hun historische karakter hebben verloren. Toch is een deel van de historische binnenstad van Keulen gespaard gebleven en zijn andere delen in de originele stijl…

Den Haag, de hoofdstad van Zuid-Holland, de derde stad van Nederland, geboorteplaats van de snoepketting en de plaats waar de Nederlandse regering en het parlement zetelt. Al deze dingen maken Den Haag tot de bijzondere internationale metropool die het vandaag de dag is. Toch is voor veel mensen Den Haag niet de eerste stad waar je aan denk voor een weekendje weg in eigen land. Met de badplaatsen Scheveningen en Kijkduin in de achtertuin heeft Den Haag eigenlijk alles in huis voor een afwisselende stedentrip. We brengen een bezoek aan Den Haag het weekend voor Prinsjesdag, de voorbereidingen zijn al in volle gang en leuk bijkomend detail is, dat het dit weekend open monumentendag is. Daardoor zullen enkele dingen die…

Eindhoven is de grootste stad en grootste gemeente onder de rivieren. Toch staat Eindhoven, of Eindje zoals de stad liefkozend door zijn inwoners wordt genoemd, niet bekend als stedentripbestemming. Als je de gemiddelde Nederlander vraagt naar Eindhoven dan is de kans groot dat je twee antwoorden krijgt: Philips en PSV. Natuurlijk heeft Eindhoven veel meer te bieden dan dat. Zo staat de stad bekend als één van de grootste kennisregio’s van Europa en is de herontwikkeling van Strijp-S uniek in zijn soort. Toch kon ik een slecht beeld vormen van de stad waar ik al meerdere malen was geweest. Mijn nieuwsgierigheid werd gewekt door de enthousiaste verhalen van Eefke Boelhouwers, die op mijn vraag om een keer als stadsgids en…

San Sebastian, lokaal beter bekend als Donostia, is een grote stad in het centraal noordelijk deel van Spanje, in de autonome regio Baskenland. De stad ligt niet ver van de Franse grens en staat, net als Bilbao, bekend om zijn gastronomische hoogstandjes. Nadat we vorig jaar al een bezoek hadden gebracht aan Bilbao waren we nieuwsgierig wat het Baskenland nog meer te bieden had. San Sebastian was vroeger dé mondaine badplaats van Spanje, oude gebouwen uit de belle époqueperiode herinneren nog aan deze tijd. In het voormalige casino is tegenwoordig het stadhuis gevestigd en de meeste Grand Hotels hebben veel van hun allure verloren. Toch is overal in de stad nog steeds de oude grandeur van San Sebastian te vinden,…

Ieper ligt in Zuid West-Vlaanderen in de Westhoek. Het is een klein stadje met ongeveer 35.000 inwoners. De stad heeft een rijke historie, maar is vooral bekend vanwege zijn ligging aan het front in de Eerste Wereldoorlog. Ieper werd in de Eerste Wereldoorlog volledig verwoest. Hier zie je nu nog maar weinig meer van. De stad werd in zijn geheel in oude glorie hersteld. Als je niet beter weet lijkt het alsof je in een middeleeuwse stad loopt. In de 12e eeuw kwam de stad tot bloei als centrum van de lakenhandel. De stad werd versterkt, er kwamen muren en stadspoorten. Niet onnodig gezien de handelsoorlogen die er regelmatig woedden met Engeland. In de 17e eeuw werd het gebied veroverd…

Het Ruhrgebied is bij de meeste Nederlanders vooral bekend als het grauwe, grijze gebied waar je in de file staat er op weg naar andere bestemmingen. Als het aan het Ruhrgebied ligt, gaat daar verandering inkomen. De laatste decennia is er hard gebouwd en veel geld geïnvesteerd om van het Ruhrgebied een populaire toeristische bestemming te maken. Van een grauw industriegebied is het Ruhrgebied langzaam aan het transformeren tot een culturele, toeristische hotspot. De laatste kolenmijn is al enkele jaren gesloten en van de tientallen cokesfabrieken en hoogovens zijn er nog maar enkele in gebruik. Het Ruhrgebied bestaat uit verschillende zelfstandige gemeentes, de oude fabrieken en mijnen hebben binnen iedere gemeente een andere of nieuwe bestemming gekregen. Op sommige plaatsen…