Het Ruhrgebied is bij de meeste Nederlanders vooral bekend als het grauwe, grijze gebied waar je in de file staat er op weg naar andere bestemmingen. Als het aan het Ruhrgebied ligt, gaat daar verandering inkomen. De laatste decennia is er hard gebouwd en veel geld geïnvesteerd om van het Ruhrgebied een populaire toeristische bestemming te maken. Van een grauw industriegebied is het Ruhrgebied langzaam aan het transformeren tot een culturele, toeristische hotspot. De laatste kolenmijn is al enkele jaren gesloten en van de tientallen cokesfabrieken en hoogovens zijn er nog maar enkele in gebruik. Het Ruhrgebied bestaat uit verschillende zelfstandige gemeentes, de oude fabrieken en mijnen hebben binnen iedere gemeente een andere of nieuwe bestemming gekregen. Op sommige plaatsen…

De Toscaanse stad Pisa behoort tot de top tien populairste steden van Italië. De populariteit van deze stad is vooral te danken aan één bezienswaardigheid: de scheefstaande toren van Pisa. Deze middeleeuwse toren is uitgegroeid tot een icoon dat wereldwijd zeer bekend geworden is. Als je naar ons eigen land kijkt dan zie je dat de toren van Pisa vooral erg bekend geworden is in de jaren 80 van de vorige eeuw toen het ‘toren van Pisa spel’ gebruikt werd in de TV-show Ron’s Honeymoon Quiz. In dat zelfde decennium zond de VARA het satirische televisieprogramma ‘Pisa’ uit. In de eerste aflevering bezochten Henk Spaan en Harry Vermeegen de beroemde toren. In 1985, nadat het programma de overstap maakte naar…

Panama City in één dag

Het Midden-Amerikaanse land Panama begint steeds populairder te worden als vakantiebestemming. Steeds vaker spreek ik mensen die al eerder in Panama geweest zijn. Dat is mede omdat het land begint eindelijk zijn toeristische potentie begint te erkennen en te benutten. De reislust van mensen zorgt ervoor dat uiteindelijk ook Panama een keer als reisbestemming in zicht komt. Vaak gaat het om echte reizigers, die na andere Latijns-Amerikaanse landen ook nieuwsgierig zijn hoe Panama is. Als ik de reisverhalen hoor en de blogs op internet lees dan is het voor velen een verrassend leuke ervaring die ze dan ook graag met anderen delen. Voor mij was Panama het eerste Latijns-Amerikaanse land dat ik ooit bezocht. Dat was in september 1996. Op…

Nadat we gisteren Boeda, het deel aan de andere zijde van de Donau, verkend hebben, is het vandaag de beurt aan het stadsdeel Pest. Tijdens onze wandelingen door Boeda werden we al meerdere malen getrakteerd op fantastische uitzichten op Pest. Met name het uitzicht vanaf de Gellértberg, zoals op de foto te zien is en het Vissersbastion gaven een goed beeld van dit deel van Boedapest. Hetgene wat ons het meest opviel, was dat het stadsdeel Pest vanaf boven een heel ander karakter lijkt te hebben dan Boeda. Dit is natuurlijk niet zo gek als je beseft dat Boedapest oorspronkelijk uit drie steden bestond die in de loop der jaren tegen elkaar zijn gegroeid. Het stadsdeel Pest beslaat ongeveer twee…

Beleef een dag in historisch Cartagena

Colombia is een bestemming die al wel een tijdje op mijn lijstje stond om een keer te bezoeken. De reputatie die dit Latijns-Amerikaanse land altijd had op het gebied van veiligheid heeft me lang weerhouden om hier alleen naartoe te reizen. Inmiddels is Colombia een relatief veilige bestemming geworden en mijn keuze is gevallen op Cartagena. De reden om deze stad uit te kiezen is vooral omdat ik ergens las dat Cartagena samen met Havana in Cuba en San Juan in Puerto Rico over de best bewaarde koloniale centra binnen de voormalige Spaanse koloniën beschikken. Omdat KLM tegenwoordig tussen Amsterdam en Cartagena vliegt, is het voor mij commercieel gezien de moeite waard om deze Colombiaanse kuststad te bezoeken. Ik heb…

Kaapstad in één dag

Onze winterperiode is ideaal voor een reis naar het Zuidelijk Halfrond, waar het op datzelfde moment zomer is. Een bestemming die prima is om in januari te bezoeken is Kaapstad. Deze meest zuidelijke stad van Afrika is één van de drie hoofdsteden van Zuid-Afrika. Ik heb al meerdere mensen horen zeggen dat Kaapstad vooral de leukste stad van het land is. Ik zou een goede mix van Afrika en Europa met vooral Mediterrane invloeden moeten verwachten. Het is een vergelijking waar ik me deels zeker in kan vinden. Kaapstad is relaxed, Kaapstad heeft een rauwer Afrikaans randje en Kaapstad is uniek. Veel mensen ‘doen’ Kaapstad tijdens een rondreis door Zuid-Afrika. Of in ieder geval door een deel van Zuid-Afrika, want…

Marrakech is een van de mooiste steden in Marokko. Marrakech is de afgelopen jaren uitgegroeid tot een populaire stedentrip bestemming. Deze exotische stad ligt op slechts een paar uur vliegen van Nederland. Je waagt je in enkele ogenblikken in een sprookje van Duizend-en-een-nacht. Marrakech is één van de vier koningssteden van Marokko. Naast Fez is het de stad die het beste zijn oude Marokkaanse roots heeft behouden. Een bezoek aan het oude deel van de stad is als een stap terug in de tijd. Het centrum van de stad behoort tot de Werelderfgoedlijst van UNESCO en heeft een prachtige historische kern. Marrakech werd gesticht in de 10e eeuw na Christus en is altijd een belangrijke handelsstad geweest. Eeuwenlang was Marrakech…

Malaga is na Sevilla de grootste stad van Andalusië. De stad staat bekend als de hoofdstad van de Costa del Sol en wordt jaarlijks door miljoenen toeristen bezocht. Het merendeel van deze toeristen zijn dagjesmensen die elders aan de Costa del Sol verblijven. Toch heeft de stad meer dan genoeg te bieden voor een korte of lange stedentrip. Zeker wanneer je bedenkt dat er in de directe omgeving van de stad meerdere stranden te vinden zijn. Zo kun je tijdens een zomerse citytrip de combinatie van stad en strand maken. In dat opzicht lijkt de stad behoorlijk op Barcelona. De stad Malaga is gevormd door zijn bewogen geschiedenis. De plaats van het huidige Malaga werd al bewoond voor de komst…

Fez of Fès is de op twee na grootste stad van Marokko. De stad is één van de vier koningssteden en heeft ruim een miljoen inwoners. Fez is een bijzondere stad. Wie hier door de smalle straatjes loopt, waant zich weer eeuwen terug in de tijd. Alleen de schotels op de daken in de medina verraden dat je in de 21e eeuw rondloopt. Een medina is het oude stadsgedeelte in steden in de Islamitische wereld. In de grootse medina ter wereld rijden geen auto’s rond. Alleen paard en wagen passen hier door de smalle steegjes. Fez ontstond in de 9e eeuw toen er een fort werd gebouwd aan de oevers van de Jawhar-rivier. Later kwam hier aan de andere oever…

Lviv; een stad die misschien niet bovenaan je lijstje staat om te bezoeken, maar wel zeker op je lijst zou moeten staan! De stad ligt in het westen van Oekraïne en telt ruim 700.000 inwoners. Voordat ik vertrok kreeg ik vooral veel de vraag of Oekraïne wel veilig is, maar dit is zeker het geval in Lviv. Je merkt hier niets van de onrust in de rest van het land. Het historisch centrum van Lviv staat sinds 1998 op de werelderfgoedlijst van UNESCO. De vele bevolkingsgroepen die er hebben geleefd of geheerst, hebben allemaal hun sporen achter gelaten in het stadsbeeld. De monumenten in het centrum hebben veel verschillende stijlen; gotiek, barok, classicisme, jugendstil en neostijlen. Naast veel monumenten vind…