Londen is één van de leukste steden in Europa. Het bruist, er is altijd wat te doen en ook al ben je er al honderd keer geweest, iedere keer ontdek je weer nieuwe dingen. Het lijkt wel of er iedere dag weer een leuke nieuwe winkel, mooie lunchzaak of gave cocktailbar bij komt. Londen leeft! Hoewel je het niet snel zou denken is Londen in één dag goed te doen. Met de Eurostar trein ben je in twee uur vanaf Brussel naar hartje Londen en vanaf Rotterdam of Amsterdam vlieg je ook binnen een uur naar Londen toe. Bovendien win je door het tijdsverschil bij je heenreis een uur. Tel daar een half uur tot drie kwartier in de metro bij en je kunt makkelijk op één dag naar Londen. Voor ons favoriet dagje Londen laten we de grote toeristische attracties links liggen en duiken we het “echte” Londen in. Gewoon lekker door de stad slenteren, de sfeer opsnuiven en vooral op tijd wat eten en drinken. De innerlijke mens moet immers ook goed verzorgd worden op zo’n dag.

09.00 uur Notting Hill

We pakken de metro naar de wijk Notting Hill. (uitstappen bij Notting Hill gate) Deze wijk heeft prachtige mooie oude Victoriaanse huizen en een hele hoop leuke winkeltjes en hippe eettentjes. Er zijn geen grote attracties, maar de wijk is wel erg sfeervol en gezellig. Niet voor niks kiezen steeds meer beroemdheden voor deze trendy wijk vlakbij Kensington Gardens. De witte huizen worden hier en daar door wat kleurrijke exemplaren afgewisseld en in het midden van de huizenblokken vind je vaak mooie parkjes. Notting Hill is een erg groene wijk.

portobelloroad

09.30 uur ontbijt

Bij Kitchen en Pantry duiken we naar binnen voor een lekker Engels ontbijt. We hebben ondertussen flinke honger gekregen. In deze zaak, met veel grote grove banken en zitjes, kun je terecht voor allerlei ontbijtjes. Super gezond met vers fruitsap, power foods en veel granen of gewoon lekker vet; een full English Breakfast. Wij hebben nog veel te doen vandaag dus kiezen we voor het laatste. Een bord vol eieren, worstjes, bonen en spek. Heerlijk!

ontbijt

10:00 uur Portobella road

Met onze buiken vol lopen we daarna over de Portobello Road en struinen de kraampjes af naar gekke souvenirs. Op Portobello Road is bijna iedere dag wel een markt te vinden. Groenten, fruit, kleding, maar ook veel antiek. Op zaterdag is de markt op zijn grootst en loopt dan helemaal door tot aan het metro station van Ladbroke Grove. Film liefhebbers stoppen onderweg even op WestBourne Park Road om een foto te nemen van de blauwe deur waar bij de film Notting Hill de romance tussen Hugh Grant en Julia Robert opbloeit. Het is altijd grappig al die meisjes te zien poseren voor de deur. De markt op Portobello road begint vooral als antiek markt. De eerste meters kramen staan vol met oude spullen. Prachtige oude meubels, bijzondere oude landkaarten. Antieke sierraden en oude serviezen.

opportobelloroad-2

Halverwege de markt komen de etensgeuren je tegemoet. Hier staan verschillende kraampjes waar je kleine hapjes kunt kopen. Verse broodjes gyros, gebakken worsten, verse hamburgers, of gebakken chorizo‘s. Overal wordt er gebakken en gebraden. Daarnaast kun je op dit stuk ook bijzondere groenten en fruit vinden. De meest exotische soorten liggen er in de kraampjes. Luid aangeprezen door de marktkooplui.

opportobelloroad

Het achterste deel van de markt is het meest vreemd. Voor de echte bizarre stukken moet je in dit deel zijn. Een vreemde mengeling van antiek en huisnijverheid wordt hier verkocht. Wil je een origineel souvenir mee naar huis nemen dan kun je het hier vast vinden. Ook liefhebbers van Vintage kleding slaan hier hun slag.

opportobelloroad-3

11.30 uur metro

We laten Portobello Road achter ons en duiken de metro weer in. Dit keer richting Camden (metro station Camden Town). Onderweg moeten we overstappen op Kings Cross station en kunnen we even langs perron 9 ¾ .

kingscross

De City of Londen werd zo gek van alle Potter fans die hier ongevraagd het perron opliepen dat ze er maar een aparte attractie van hebben gemaakt. In de hal van Kings Cross station kun je jezelf laten fotograferen met een bagage karretje met uil die al half in de muur is verdwenen. Alles inclusief wapperende Griffoendor sjaal. Het is net echt. Snel op naar Camden.

perron9

 

12:15 Camden

Camden is één van de gekste alternatiefste stukjes van Londen. De huizen hebben gevels in de meest waanzinnige kleuren met de meest gekke versieringen. Grote draken, schoenen en duivels komen levensgroot op de gevels voorbij. Camden was vroeger een industriële wijk met veel fabrieken en arbeidershuizen. De industriële functie is echter helemaal verdwenen en de oude loodsen en fabriekshallen worden tegenwoordig voor allerlei artistieke en commerciële doeleinde gebruikt. Door het noordelijke gedeelte van de wijk lopen ook nog oude kanalen. Er is een oude sluis waar altijd wel zogenaamde longboats liggen aangemeerd. Vanaf deze plaats kun je boottochtjes maken over de oude kanalen.

camden-2

12:30 Camden Lock Market

Ga vooral richting de Camden Lock Market. Deze grote overdekte markt is gevuld met allerlei leuke kraampjes waar bijzondere spullen worden verkocht. Vintage kleding, bijzondere kunst, jonge ontwerpers, creatieve interieurwinkels, bijzondere sierraden en heel veel eetkraampjes. Het is hier allemaal te vinden. Camden Lock Market is erg druk en gezellig. Vooral tegen lunchtijd begint het hier goed vol te lopen. Een leuke plek om wat nieuwe hippe spulletjes te kopen. Je vindt hier altijd leuke hebbedingen die je nergens anders kunt krijgen.

camdenmarket-2

14.00 lunch!

En dat doen we natuurlijk op de markt. Je hebt hier zo veel lekkere eettentjes dat het haast lastig kiezen is. Loop richting het pleintje aan het water. Hier vind je keukens uit alle windstreken. Turks, Thais, Surinaams, Chinees, Albanees of gewoon waanzinnig lekkere stukken Engelse taart. Ze hebben er van alles. Je haalt er een lekker hapje en kan vervolgens aan het water in het zonnetje lekker picknicken, ondertussen kijkend naar de toeristen en longboats die hier voorbij komen.

lunch

14.30 uur Tate Modern

Tijd voor wat cultuur. Na al de drukte van Camden snakken we naar een beetje rust en een andere omgeving. We nemen de metro naar Tate Modern. Als je uitstapt op metrostation Blackfriars loop je via een leuke route naar het museum. Volg de bordjes naar de Millenium Bridge. Aan je linkerhand zie je Saint Pauls Cathedral . Op de brug zelf heb je uitzicht op de Tower bridge en zo pak je toch weer even twee highlights mee. Tate Modern is gevestigd in een oude elektriciteitscentrale en heeft, zoals de naam al doet vermoeden, voornamelijk moderne kunst. De werken zijn uit de 19e, 20e en 21e eeuw. De collectie is een mengeling van schilderijen, fotografie, stellages en beeldhouwwerken. Persoonlijk vind ik de zaal met communistische propaganda posters het interessants. Bij de schilderijen kom je onder andere Pollok, Picasso, Mondriaan en Kandinsky tegen. Toegang tot Tate is helemaal gratis, alleen voor de wisselende tentoonstellingen wordt een extra toelage gevraagd.

tatemodern

Ga vooral even op de bovenste verdieping een kop koffie drinken. Je hebt vanaf de bar namelijk een geweldig uitzicht op de rivier de Thames en Saint Pauls Cathedral. Wie wil kan hier ’s avonds ook een hapje eten of op zondagmiddag genieten van een heerlijke brunch. Maar weinig restaurants in Londen hebben zo’n mooi uitzicht.

koffie

17.00 uur borreltijd

Wij hebben zin in een borrel. Na al het shoppen en kunst kijken slaat de vermoeidheid toe en het wordt tijd om lekker bij te komen in een van de leuke bars van Londen. We nemen de metro naar Piccadilly circus. Altijd leuk om vanaf hier de wijk Soho in te lopen. Op het plein staat meestal wel een straatartiest de toeristen te vermaken. Chocohollics lopen even langs de M&M’s store op Leichester square om een flinke berg snoepgoed in te slaan. De winkel is zo vol chocolade dat je op een aantal meters afstand de chocolade al ruikt.

menm

We lopen verder Soho in en gaan op weg naar de Londen Gin club op 22 Great Chapel Street. We kiezen dit keer niet voor een traditionele Engelse pub, die kun je overal wel vinden, maar gaan voor de cocktails met Gin. In de Londen Gin Club schenken ze meer dan 30 verschillende soorten gin. Ben je een beginner dan kun je gaan voor een proeverijtje van verschillende soorten gin gecombineerd met een lekkere organische tonic. Ben je liefhebber laat je dan vooral adviseren door de bardame. Ze heeft serieus verstand van gin en leidt je via het vragen naar je smaak voorkeuren naar een heerlijke gin-tonic met gin die je vast nog onbekend was. Als een ware ginoloog, geen idee of het bestaat maar zij is het, weet ze werkelijk waar alles van alle soorten gin in de zaak. Het zaakje is erg leuk ingericht met oude vintage spulletjes. Tabaks en gin reclames sieren de wanden van het gezellige knusse tentje. Een paar heerlijke gin-tonics verder voelen we ons wat licht in het hoofd worden *hips* en besluiten wat te gaan eten.

londonginclub

18.30 uur diner in Chinatown

Op naar Chinatown. We hadden natuurlijk wat gedronken en waren wellicht wat melig, maar we moesten erg hard lachen om dit verkeersbord. Een aantal maanden geleden kwamen we soortgelijke verkeersbordenkunst ook al tegen in Florence. Onverwachts grappig als je van zoiets gewoons zo iets leuks kunt maken. Het fleurt het saaie straatmeubilair wat op en dat is altijd goed.

avond

Ons diner genieten we vanavond in Chinatown. Ik hou wel van dit stukje Londen. De obscure supermarktjes met vreemde producten, de geur van eten in de lucht en overal de rode lampionnetjes. Het is hier altijd gezellig druk bij de verschillende tentjes en als je van Chinees houdt moet je hier zeker gaan eten.

We gaan eten bij Beijng Dumpling op 23 Lisle Street. Dit zaakje ziet er erg eenvoudig uit. Houten tafeltjes en houten stoelen zonder enige vorm van decoratie, maar het eten is er super getuigd ook wel het grote aantal Chinezen wat er binnen zit. Voor in de zaak worden de dumplings vers gemaakt. Je mag de kok hier tijdens het wachten op je tafeltje op zijn vingers kijken. We nemen het crispy duck menu met alle specialiteiten van het huis en genieten van het heerlijke eten wat we krijgen voorgeschoteld. Volgegeten rollen we tegen 21.00u van tafel.

bejingdumpling-2

bejingdumpling

Vol van het eten en met de indrukken van de stad gaan we helaas weer naar huis. Londen was weer super!